Le port de Pwllheli

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Photo of Pwllheli harbour in 1890Au Moyen-Age, la municipalité de Pwllheli était située de façon stratégique, près d’une vaste étendue d’eau naturelle et soumise aux marées, à l’endroit où la rivière Rhyd-hir coulait le long de grandes dunes, en direction de la mer. Le nom de Pwllheli signifie « étang d’eau de mer » et s’écrivait pwllhely en 1292 ou 1293.

La principale concentration d’activité humaine était à l’extrémité ouest de ce qui est devenu plus tard l’Inner Harbour (port intérieur). Ici, la construction navale était un employeur de première importance. De 1759 à 1878, on a lancé plus de 400 nouveaux bateaux au départ de Pwllheli.

En janvier 1752, un groupe de citadins, constitué principalement de femmes, s’est précipité dans le port, sur un sloop appelé Blackbird. On y avait chargé des pommes de terre, de l’orge et du seigle. Une fois de plus, la récolte avait été mauvaise au Pays de Galles et beaucoup de gens connaissaient la famine. Le bailli Rosindall Lloyd a contrecarré les tentatives du groupe de s’emparer d’une partie du chargement en leur lisant le Riot Act (loi contre les attroupements séditieux).

En 1808, le parlement a donné l’autorisation de construire deux nouveaux quais pour protéger la zone portuaire, ainsi que de drainer de vastes étendues de terre. La photo montre le port en 1890.

Les aménagements destinés à créer l’Inner Harbour ont débuté en 1903, bien qu’à ce moment-là, le chemin de fer ait pris la relève dans l’acheminement des marchandises dont se chargeaient autrefois les navires côtiers. Au début du 20e siècle, une centaine de navires quittaient Pwllheli tous les ans, emportant souvent des produits agricoles pour l’exportation et rapportant du charbon.

La fin du port en tant que port commercial a été accélérée par l’envasement qui a rendu l’accès aux quais de plus en plus difficile pour les navires. La rivière Erch se déverse dans l’Inner Harbour dans le coin nord-est. Les deux rivières y déposent des matières à cause du ralentissement de leur débit à cet endroit.

Au début des années 1990, l’Inner Harbour qui ne servait alors plus beaucoup a été transformé par la création, à l’extrémité est, d’Hafan Pwllheli, marina offrant 410 postes d’amarrage flottants et des aménagements complémentaires sur le rivage. Des 2002, on estimait que ce projet fournissait 200 emplois locaux et rapportait £20m de revenu annuel à l’économie régionale.

Cette zone sert aussi à divers évènements sportifs nautiques, y compris le festival annuel de Wakestock qui allie le wakeboard à la musique et autres divertissements.

Avec tous nos remerciements au Prof Hywel Wyn Owen de la Welsh Place-Name Society pour les informations sur le nom de ce lieu qu’il nous a fournies. Traduit par Catherine Jones

Code postal : LL53 5YT    Carte

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