Le Pont de Barmouth

Le Pont de Barmouth

Le Chemin Côtier du Pays de Galles et Lon Las Cymru (Route 8 du Réseau National Cycliste) traversent l’estuaire de la Mawddach sur ce long viaduc de bois, habituellement appelé le Pont de Barmouth. Cette structure a été terminée en 1867 pour permettre aux Cambrian Railways d’acheminer passagers et marchandises le long de la côte, entre Pwllheli et Machynlleth. Les trains pour passagers continuent de circuler sur une voie unique, coupant le long détour nécessaire par la route.

Le sentier qui longe la ligne de chemin de fer offre une vue magnifique sur Snowdonia. Piétons et cyclistes paient une petite contribution, bien qu’en juin 2013 la contribution ait été temporairement annulée, le temps que le Conseil Régional de Gwynedd prenne de nouvelles dispositions concernant les encaisseurs de péage.

Le viaduc fait presque 900m de long. Il consiste en 113 travées de bois et quatre de métal du côté de Barmouth. La section de métal, à l’origine en fer, s’ouvrait chaque fois qu’un bateau devait passer. On y a installé des travées d’acier en 1899.

De 1980 à 1986, la structure a été fermée aux trains pour cause de réparations. Une espèce de ver marin avait creusé des trous dans de nombreux piliers, qui sont à présent protégés par du béton et de la fibre de verre.

En janvier 2013, le Network Rail, maintenant  propriétaire du viaduc, a annoncé un programme de remise à neuf de cette structure coutant £5,5m, programme qui comprend le remplacement des quatre travées métalliques pour la somme de £3m environ.

Au sud du viaduc se trouve la gare de Morfa Mawddach, où les trains à destination de Dolgellau, Llangollen et Ruabon se séparaient du  chemin de fer de Cambrian Coast, jusqu’en 1965. Cette vieille ligne de chemin de fer forme maintenant une partie de la Mawddach Trail entre Barmouth et Dolgellau, ainsi qu’une section de la route 8 du RNC.

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