Les vestiges du Chateau de Carew

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Les vestiges du Chateau de Carew

A l’origine, ce château a été bâti pour servir de résidence familiale à Gerald de Windsor et sa jeune épouse, la belle princesse Nest. Elle avait déjà eu un enfant avec le Roi Henry Ier. Elle en a eu plusieurs avec Gerald, connétable de Pembroke Castle.

La légende raconte qu’Owain ap Cadwgan, fils d’un prince gallois, l’a kidnappée en 1109. Ils ont vécu ensemble pendant deux ans environ, et auraient conçu deux enfants avant qu’elle ne revienne à Gerald.

Le château, probablement en terre et bois, était construit sur le site d’un fort de l’Age de Fer. Sir Nicholas de Carew, descendant de Gerald et Nest, y a apporté des améliorations avec l’utilisation de la pierre, vers la fin du 13e siècle, créant les défenses intérieures et extérieures que nous voyons de nos jours.

En 1480, Sir Rhys ap Thomas a acheté ce château. Il a gouverné une vaste étendue du Pays de Galles pour le Roi Richard III. Comme beaucoup d’autres nobles, Sir Rhys a changé d’allégeances quand a débuté la campagne d’Henry Tudor pour prendre le pouvoir. Sir Rhys a joué un rôle décisif dans la victoire d’Henry à la bataille de Bosworth, en 1485, à cause de ses qualités de meneur d’hommes et son habileté militaire, et parce qu’il a rassemblé de nombreuses troupes au Pays de Galles sur le chemin de la bataille.

Richement récompensé par le Roi Henry VII récemment couronné, Sir Rhys a fait des installations considérables a Carew Castle, y compris un nouveau Lesser Hall. Il a fait apporter de la pierre de Bath pour des décorations. En 1507, il y a organisé un Great Tournament de cinq jours, où ont concouru des chevaliers dans des joutes et autres sports

C’est Sir John Perrot qui a fait bâtir l’imposante aile nord du château, avec ses ouvertures élisabéthaines, à l’extérieur du mur rideau. Sir John, fils illégitime du Roi Henry VIII, dit-on, est né à Haroldston (ouest d’Haverfordwest) et a possédé Carew Castle à partir de 1558. Il a été emprisonné à la Tour de Londres et condamné à mort pour trahison en 1592 mais il mort de maladie cette année-là.

Certaines parties du château ont été endommagées pendant la Guerre Civile afin d’en empêcher tout autre usage à des fins militaires. Depuis 1983, il est loué et géré par la Pembrokeshire Coast National Park Authority. En 2013, le Lesser Hall a retrouvé son toit.

Il y a de rares espèces de faune et de flore dans le château et sur le domaine. Au crépuscule, cherchez des yeux les chauves-souris, tout particulièrement le rare grand rhinolophe fer à cheval (rhinolophus ferrumequinum).

Le moulin à marée historique de Carew est situé à l’autre bout de la Millpond (retenue du moulin).

Code postal : SA70 8SL    Carte

Site internet : Carew Castle