Site de la fuite d’Henry Tudor, Tenby

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Site de la fuite d’Henry Tudor, Tenby Harbour

Si vous venez de scanner les codes QR à l’ancien bureau du capitaine de port, vous verrez Tenby Harbour en bas de la pente. L’histoire de la Grande-Bretagne aurait pris un cours très différent si le jeune Henry Tudor n’avait pas réussi à s’échapper de cet endroit, en 1471, pour passer 14 ans en exil. Il est retourné dans le Pembrokeshire en 1485 et est, par la suite, devenu le Roi Henry VII, fondant ainsi la dynastie des Tudor.

De nos jours, Tenby Harbour est principalement utilisé pour la navigation de plaisance mais c’était déjà un port opérationnel à la construction du bureau du capitaine de port dans les années 1870 sur le site d’un bâtiment plus ancien servant au pesage, où l’on pesait les charrettes. Comme vous descendez la pente, retournez-vous pour regarder le pignon nord de la bâtisse et voir un baromètre de l’époque victorienne.

Le port a été aménagé dans les années 1840, quand on a élargi la jetée.

A l’époque d’Henry Tudor, Tenby était l’un des ports les plus actifs du Pays de Galles.  Son oncle Jasper, Earl of Pembroke, a amélioré les remparts de la ville en 1457, après que les citadins aient accepté de couvrir la moitié des dépenses. Pendant la guerre des Deux-Roses, le roi Yorkist Edward IV (qui  combattait la maison royale de Lancaster) a dépossédé Jasper de ses terres mais ce dernier a continué à donner asile au jeune Henry qui représentait le meilleur espoir des Lancastrians de reprendre le trône dès 1471. Jasper et Henry, âgé de 14 ans, étaient probablement les personnes les plus recherchées du Pays de Galles quand on les a sortis clandestinement de Pembroke Castle, assiégé par des hommes qui soutenaient le roi, et qu’on les a emmenés à Tenby.

La famille White les a cachés tous les deux sous ses maisons, près de St Mary’s Church, jusqu’à ce qu’un bateau soit prêt. Des passages souterrains, qui existent encore, relient les maisons et d’autres bâtiments, et ont probablement aidé Henry et Jasper à atteindre le port sans être découverts. Le 2 juin 1471, ils sont partis, dans la nuit, pour la France. Le temps a joué sa part et les a forcés à débarquer en Bretagne, alors une nation à part.

Après son couronnement, Henry a octroyé le bail de ses terres des environs de Tenby à la famille White.

Code postal : SA70 7BS    Carte

Site internet : Tenby Harbour

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