Le site du debarquement d’Henry Tudor

Le site du debarquement d’Henry Tudor

Le 7 aout 1485, Henry Tudor a débarqué ici, à Mill Bay, à l’embouchure de la voie navigable de Milford Haven. Il était âgé de 28 ans et avait vécu la majorité de sa vie en exil, en France. Il y avait avec lui, approximativement 2 000 mercenaires français, payés par le Roi de France. A peine plus de quinze jours après, ses sympathisants avaient battu le Roi Richard lll à Bosworth, près de Leicester, et il était devenu le Roi Henry Vll. La dynastie des Tudor, qui lui a succédé, devait avoir une influence profonde sur la Grande Bretagne, telle que nous la connaissons aujourd’hui.

Pourquoi Henry a-t-il choisi Mill Bay? D’une part, c’était un endroit familier. Henry est né au Chateau de Pembroke, de l’autre côté de la voie navigable de Milford Haven. Son oncle, Jasper Tudor, avait le titre d’Earl of Pembroke (Comte de Pembroke) et avait maintenu des contacts avec les gens du coin, tout en élevant son neveu en France.

D’autre part, le choix de Mill Bay lui permettait d’échapper à la surveillance des observateurs du roi, postés à Dale Castle, à quelques 3 km plus au nord. Inévitablement, la nouvelle du débarquement d’Henry s’est vite répandue—le roi en était informé dès le 11 aout. Cependant, et ceci est d’une importance cruciale, la décision de débarquer dans une baie isolée a permis à son armée naissante de ne pas rencontrer d’opposition.

Il était également impératif qu’Henry commence sa marche vers Bosworth dans une région partisane, parce que son armée aurait rapidement besoin de recevoir des provisions de la population locale, de même que des soldats supplémentaires, issus de la petite noblesse qui se ralliait à sa cause. Cette stratégie a porté ses fruits et il a été accueilli à bras ouverts à Haverfordwest, la première ville importante sur sa route.

Son plus grand partisan au Pays de Galles était Rhys ap Thomas, dont les propriétés comprenaient Carew Castle, près de Pembroke. Il a traversé le Pays de Galles, en prenant un chemin différent, afin de rassembler encore d’autres soldats pour la bataille. On a fait, plus tard, tout un roman  de cette histoire, en racontant que Rhys était venu attendre et accueillir Henry à Mill Bay.

En 2004, a eu lieu la désignation de la Pembrokeshire Marine Special Area of Conservation, qui comprend le Haven. Son but est de préserver une région à la flore et faune marines exceptionnelles, tout en soutenant les activités commerciales et ludiques de la voie navigable.

Carte

Site internet: Pembrokeshire Marine SAC

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