Memorial en souvenir des garcons morts noyes, Criccieth

Memorial en souvenir des garcons morts noyes, Criccieth

Ce mémorial en forme de barre commémore quatre écoliers originaires de Bedford et leur professeur qui se sont noyés dans la mer en 1951.

Le lundi 3 septembre, les résidents et les touristes qui se trouvaient sur le front de mer de Criccieth ont été fort surpris de voir un voilier dans la baie. Il y avait des bourrasques de vent accompagnées d’une forte brise de sud sud-ouest et une mer modérée à forte. Le bateau, appelé Dorothy, était un voilier de bois mesurant 5,8m et il appartenait à la Public Preparatory School de Bedford. Elèves et professeurs campaient tout près à Morfa Bychan.

A 2 heures, le bateau a été retourné par une rafale de vent soudaine à environ 0,8km au large de la pointe du château. Les témoins ont vu, à leur grande consternation, certains des occupants accrochés à la coque retournée et des têtes qui dansaient dans l’eau. Le poste de sauvetage de Criccieth ayant fermé en 1931, un certain nombre de bateliers locaux ont amené précipitamment un canot sur la plage et l’ont sorti dans les grosses déferlantes. Le canot a été deux fois rempli d’eau et repoussé par la mer avant de réussir à sortir, grâce à l’aide de nombreuses personnes y compris de femmes.

En même temps, un bateau  à moteur était sorti d’une plage plus protégée, à l’est. On a dû écoper les deux bateaux sans discontinuer, à l’aide de seaux. Quatre garçons ont été repêchés et on a lancé des recherches pour retrouver les autres. On n’a pas pu sortir le bateau de sauvetage de Pwllheli puisque la marée était basse et le bateau de Barmouth n’est arrivé qu’à 5 heures.

Les cinq corps ont été repêchés  ou se sont échoués le lendemain. Le jeudi, une messe du souvenir a eu lieu à l’église Ste Catherine, avant les obsèques de deux des garçons. Ils sont enterrés au cimetière de Criccieth. Cet accident a incité la RNLI à ouvrir un nouveau poste de sauvetage en mer à Criccieth en 1953.

Les garçons morts noyés sont David G Howells, David O Nye, Hugh Westerway et Brian Haden Guest. Major AW Lucas, leur professeur, a aussi péri noyé.

Les bateliers qui ont participé aux secours étaient Griffith Davies, Will Davies, Robert Cadwalader, Herbert Hart, Charles Jones, Hugh T Jones, Mathias Williams, Walter Love et Vernon Williams.

Avec tous nos remerciements à Robert Cadwalader, affilié au Porthmadog Maritime Museum

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