Naufrage de l’Owen Morris en 1907, pres de Criccieth

Naufrage de l’Owen Morris en 1907, pres de Criccieth

Alors qu’ils sortaient de la chapelle, par un dimanche de décembre 1907, les habitants de Criccieth regardaient vers la mer voisine et ont vu avec horreur un voilier déporté par le vent vers des rochers.

Le trois-mâts Owen Morris avait quitté Porthmadog sept mois auparavant, avec une cargaison d’ardoise à destination de Hambourg. Il avait ensuite traversé l’Atlantique, transportant du sel pour l’est du Canada, où il avait chargé de la morue salée qu’il emportait à Gènes, en Italie. Il n’y avait pas d’autre cargaison à charger à Gènes, donc le capitaine David Roberts retournait à Porthmadog  avec un bateau sur lest (avec des pierres dans la coque afin de stabiliser le bateau). Il a fait un voyage rapide malgré la rencontre de tempêtes dans le Golfe de Gascogne et le voilier a atteint Tremadog Bay en 21 jours.

Un grain a surgi par le sud-ouest alors que le bateau se trouvait à mi-chemin dans la baie. L’Owen Morris se trouvait dans la situation dangereuse d’être à la fois un vaisseau en lest et d’être poussé vers le rivage par le vent, sous les yeux de la population de Criccieth.

Painting of Owen Morris crew rescue

Pour sortir le bateau de sauvetage de Criccieth de la plage, et passer les déferlantes, l’équipage (qui était dans le bateau), a dû tirer sur un câble attaché à un haut poteau près du poste de secours d’un côté, et une bouée amarrée 100m environ au large, de l’autre. C’est seulement quand le bateau a eu traversé les déferlantes qu’ils ont pu hisser le grand taille-vent. On a aussi perdu beaucoup de temps parce que le bateau a dû affronter un vent de face avant de pouvoir tourner et revenir avec le vent vers l’Owen Morris, qui était à présent pris dans les hautes déferlantes au large de Black Rock, le promontoire situé à 3km à l’est de Criccieth. Les voiles du bateau avaient été emportées par le vent. Un des câbles de l’ancre chassait, inutile, et l’autre s’était rompu.

Le bateau de sauvetage est passé deux fois le long du vaisseau en détresse. Chacun des six membres de l’équipage a sauté dans le bateau de sauvetage, quelques instants seulement avant que le vent ne propulse leur bateau dans la cave située sur le versant est de Black Rock. L’autochtone Henry Hughes et sa famille s’étaient rendus à pied à Morfa Bychan (de l’autre côté de Black Rock) pour assister aux derniers moments du bateau. Il s’est souvenu, plus tard, que la cloche du bateau « sonnait le glas » alors que l’Owen Morris se déchirait.

Vous pouvez lire des informations supplémentaires sur l’Owen Morris sur notre page au sujet du Prince of Wales pub qui contient une des membrures du bateau. Le tableau qui représente le sauvetage est l’œuvre de l’artiste et historien local Robert Cadwalader, de Stiwdio Criccieth.

Avec tous nos remerciements à Robert Cadwalader, affilié au Porthmadog Maritime Museum

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