Les petites maisons des pilotes, Trwyn Du

Les petites maisons des pilotes, Trwyn Du

Ici, à Trwyn Du, la scène a pris forme à l’époque où les naufrages étaient courants. Au large se dresse le phare devenu opérationnel en 1837. Près de la route et du Wales Coastal Path (Chemin côtier du Pays de Galles) se trouvent deux maisons blanches construites à la fin des années 1830 pour loger les pilotes de Penmon qui guidaient les navires à travers les eaux locales.

Le phare et les petites maisons ont été construits après le naufrage du Rothsay Castle, construit en 1816 pour les eaux relativement abritées de la Clyde. Ce vapeur était en mauvais état quand il a quitté Liverpool à destination de Beaumaris, le 18 aout 1831. Alors que le navire luttait contre une tempête le long de la côte nord du Pays de Galles, le capitaine ivre a rejeté les supplications des passagers de trouver un mouillage sûr. Le navire était presque arrivé à la fin de son voyage quand il s’est échoué sur Dutchman Bank, une bande de sable au sud de Puffin Island. Seuls 23 passagers ont survécu au naufrage et près de 130 sont morts. Une partie de la membrure a été utilisée pour le Castle Hotel à Llanfairfechan.

Le poste de sauvetage en mer de Penmon, près de Trwyn Du, a été mis en place après le naufrage, mais les pilotes se servaient de leur propre bateau quand on n’avait pas le temps de rassembler l’équipage du bateau de sauvetage. En 1866, par exemple, leur réaction rapide a sauvé les six hommes d’équipage du Beryl  d’Aberystwyth qui était sur le point de se briser sur Perch Rock (entre Trwyn Du et Puffin Island).

Les pilotes John Williams et Owen Robert Roberts ont reçu des médailles de bravoure du Board of Trade pour le sauvetage de huit membres d’équipage des gréements du vapeur de Dublin, Pioneer, alors qu’il sombrait  au nord de Puffin Island pendant une tempête, en janvier 1878, chargé de saumons de fonte. Le propriétaire du navire a donné à chacun des pilotes une récompense de £10. Les survivants ont rassemblé des fonds suffisants pour offrir aux pilotes une pièce d’horlogerie, un baromètre et une lunette d’approche à Noel 1880.

Le travail des pilotes était de venir à bord des navires pour aider les capitaines à naviguer les eaux périlleuses entre Trwyn Du et Menai Bridge. Selon la législation de 1854, ce pilotage était  obligatoire. Ces pilotages étaient prévus pour les bateaux de guerre mais ils étaient appuyés d’un soutien financier par les bateaux de commerce.

Dès le début du 20e siècle, il y a eu des plaintes selon lesquelles les bateaux transportant des passagers et qui desservaient les trois quais du Menai Strait devaient employer et payer trois pilotes, un par zone de pilotage. Les critiques soutenaient que le service était superflu parce que les capitaines des temps modernes étaient bien payés et compétents.

Traduit par Catherine Jones

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