Le Stade de l’Hippodrome, Wrexham

 

Le Stade de l’Hippodrome, Wrexham

Ce stade est le stade de football international le plus ancien du monde à être encore en service. En 1887, c’est là que le Pays de Galles a joué son premier match international, en recevant l’Ecosse. Le pays de Galles a perdu 2-0.

Le Racecourse est le terrain du Wrexham Football Club depuis 1872, année où le club s’est formé dans le Turf Hotel voisin, ceci à l’exception d’une période dans les années 1880 où le club a joué ailleurs pour éviter de payer les redevances que demandait le propriétaire du terrain de l’époque, le Wrexham Cricket Club. Comme le nom du terrain le suggère, les courses de chevaux figuraient parmi les activités de ce site, à l’époque victorienne.

La séquence cinématographique la plus ancienne d’un match de football international toujours en existence a été filmée au Racecourse, lorsque le Pays de Galles a joué ici contre l’Irlande en 1906. Le Racecourse était alors la propriété de Frederic W Soames qui possédait une brasserie près de St Giles’ Church. La Soames Charity Cup était un concours primordial pour les équipes du nord du Pays de Galles et des régions avoisinantes.

Noel Soames, l’un des fils de FW Soames, a été le vice-président du Wrexham FC jusqu’à sa mort en Egypte, en 1916, pendant qu’il servait avec le Cheshire Yeomanry. Son frère Arthur a  fait partie du premier groupe d’avions militaires à voler vers la France, en août 1914, et a été tué en 1915 alors qu’il faisait des expériences sur une bombe. Le nom de ces deux hommes figure sur le principal mémorial de la Première Guerre Mondiale de Wrexham.

Le stade a aussi accueilli des matchs internationaux de rugby du Pays de Galles. En 2009, le Racecourse est devenu le terrain de base de l’équipe de rugby à 13 les Crusaders, basée auparavant à Bridgend.

Au début du 21st siècle, Wrexham FC a connu des problèmes financiers.  Il y avait des projets de vendre le terrain pour y construire des habitations. Cependant, en juillet 2011, Glyndŵr University a acheté ce stade et le terrain d’entrainement du Wrexham FC à Colliers Park, à Gresford. Le but était de sauvegarder les biens et de donner aux étudiants de nouvelles perspectives et installations.

Les locaux du Racecourse sont également utilisés pour des conférences et autres évènements.  Wrexham FC, l’équipe de football la plus ancienne du Pays de Galles continue d’y recevoir d’autres équipes pour des matchs.

Traduction par Catherine Jones

Code postal : LL11 2AN    Carte