Site d’une tragedie aerienne, pendant la guerre, Rhosneigr

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Pendant la Seconde Guerre Mondiale, 11 sauveteurs et 3 aviateurs ont perdu la vie près d’ici, après le crash d’un avion de la RAF dans la mer. Vous trouverez des détails les concernant ci-dessous.

Des coups de vent inhabituels pour la saison fouettaient Anglesey ce 28 août 1941, au matin. Normalement, les avions ne volaient pas par un temps pareil, mais RAF Valley avait reçu des rapports selon lesquels un sous-marin allemand était en train d’attaquer un convoi de la marine marchande alliée.

RAF Valley a dépêché un Blackburn Botha avec trois membres d’équipage à bord, en reconnaissance dans cette zone. Peu après le décollage, l’avion s’est écrasé dans la mer près de Traeth Crigyll (une plage de sable au nord de Rhosneigr). Les villageois autochtones, le personnel de RAF Valley et les soldats de la Royal Artillery  basés au camp voisin de Tŷ Croes ont mis sur pied une tentative de sauvetage.

De la plage, on voyait les aviateurs cramponnés au débris de l’avion dans les eaux agitées. Les sauveteurs ont mis trois bateaux à la mer mais ils ont tous été submergés par les grosses vagues et la forte houle que causait le vent de sud-ouest. Pendant ce temps, les aviateurs épuisés n’avaient plus la force de s’accrocher plus longtemps et ils ont été emportés par la mer.

Parmi les victimes locales il y avait un garde –côte, un marin de la marine marchande en permission et l’agent de police du village de Rhosneigr. La RNLI (Royal National Lifeboat Institution=Société nationale de sauvetage en mer) a décerné une médaille de bronze à chacune des victimes à titre posthume.

Deux vacanciers de dix-sept ans, Derrick Baynham et John Wood, ont utilisé un dériveur pour atteindre l’épave de l’avion et porter secours au pilote épuisé (qui faisait partie de l’Armée de l’Air polonaise) et l’aider à revenir sur le rivage. Leur bateau a chaviré mais les jeunes gens ont été sauvés par d’autres vacanciers qui se sont encordés les uns aux autres et ont ainsi avancé dans l’eau. A chacun des jeunes, le Roi George VI l a décerné la George Medal, la RNLI  six médailles d’argent et le Général Sikorski, commandant des forces polonaises, des étuis à cigarettes en argent.

Avec tous nos remerciements à Adrian Hughes du Home Front Museum, Llandudno. Traduit par Catherine Jones

Carte

 

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Victims of the Rhosneigr air tragedy


The aircrew

  • Dixon, Thomas Alexander, U/T Observer 1119294. Aged 20. RAF Volunteer Reserve. Son of Arthur W Dixon and Lydia Dixon of Dungannon. Buried at Drumcoo Cemetery, County Tyrone.
  • Glockler, Frederick Charles, Leading Aircraftman (Observer) 1376289. Aged 27. RAF Volunteer Reserve. Buried at Tottenham Cemetery, London. Son of Alexander and Elizabeth Glockler of Tottenham; husband of Stella Phyllis Glockler of Pencoed, Glamorgan.
  • Rosiewicz, Kazimierz Stefan, Plutonowy-Podchorazy (Platoon Cadet), Polish Air Force. Buried at St Mary’s cemetery, Holyhead.

Royal Artillery rescuers

  • Eaton, Reginald, Gunner 1832747. Aged 20. Buried at St Maelog’s churchyard, Llanfaelog.
  • Moger, Alfred William, Warrant Officer Class II (Battery Sergeant Major) 1062088. Aged 34. Buried at St Maelog’s churchyard, Llanfaelog.
  • Simons, Ronald Kenneth, Gunner. Aged 33. Commemorated on the Brookwood 1939-1945 Memorial, Surrey. Son of Albert and Agnes Simons; husband of Celia Simons.
  • Thornton, Clarence Herbert, Gunner 1832450. Aged 20. Buried at St Maelog’s churchyard, Llanfaelog. Husband of Vera Irene Mon Thornton of West Molesey, Surrey.
  • Wilkins, Sidney, Gunner 1832511. Aged 33. Buried at St Maelog’s churchyard, Llanfaelog. Husband of Lilian May Wilkins of Bow, London.
  • Whysall, Peter Tyrel, Second Lieutenant 145327. Aged 23. Buried at St Maelog’s churchyard, Llanfaelog. Son of Philip and Miriam Theresa Whysall of Kentish Town, London.

RAF rescuers

  • Bannister, Donald William, Aircraftman 1st Class 819139. Aged 20. RAF (Auxiliary Air Force) 616 Squadron. Buried at Gap Road cemetery, Wimbledon, London. Son of Ernest James Bannister and Ethel Rosetta Bannister of Wimbledon.
  • Ford, Leslie Arthur, Leading Aircraftman 845761. Aged 29. RAF 615 Squadron. Buried at Green Lane cemetery, Farnham, Surrey. Son of Eli Arthur William and Edith May Ford; husband of Katharine Anne Ford of Stoneleigh.

Other rescuers

  • Arthur, George Cledwyn, Police Constable. Aged 29. Of Amlwch.
  • Jones, Evan, Auxiliary Coastguardsman. HM Coastguard. Aged 39. Buried at St Gwenfaen’s churchyard, Rhoscolyn.
  • Owen, Arthur John, Second Officer, Merchant Navy. Born in Rhosneigr in 1905.