La riviere Taff, Bute Park

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La riviere Taff, Bute Park, Cardiff

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Pendant des siècles, la rivière Taff a façonné le développement de Cardiff. En même temps, la croissance de Cardiff a remodelé la rivière Taff.

Un document daté de 1548 dit que Cardiff se trouve « sur la rivière Taff, à cause de la rage des eaux  à cet endroit »… La Taff est une rivière courte mais elle ramasse les eaux d’une région vallonnée et humide. Le volume des eaux était à la fois positif pour Cardiff—faisant fonctionner les moulins, par exemple—et négatif, causant de fréquentes inondations. L’entretien du pont était un casse-tête régulier à Cardiff et en amont, par exemple à Pontypridd.

Comme vous vous tenez en haut des marches qui descendent au débarcadère, jetez un regard (vers le sud) le long de la rive la plus proche, en direction du pont de Castle Street. Là où le quai de béton cède la place à l’herbe, on voit de la maçonnerie ancienne—les vestiges d’un pont du 18e siècle.

Le premier Cardiff Bridge était fait de bois et situé un peu plus au nord. Les piles de maçonnerie ont été ajoutées en 1579. Dès 1790, le pont était entièrement fait de pierre, mais une des piles s’est effondrée en 1792. Le peintre JMW Turner a immortalisé la construction d’un nouveau pont en 1795-96. Ce dernier a changé le tracé de la route qui entre dans Cardiff par l’ouest.

Turner painting of Cardiff bridge
Tableau de Turner qui représente le nouveau pont de Cardiff en construction,
en 1795-96 © Tate, London 2013

Une carte datant de 1610 montre que la rivière coule, ici, vers l’est, en direction de deux bateaux représentés à «The Key (le quai) ». En ce temps-là, les bateaux accostaient sur la rivière, au pied de la côte qu’on appelle encore aujourd’hui Quay Street.

Les inondations faisaient des ravages, en particulier sur les petits commerces de la rive est de la Taff et, en 1797, les magistrats de Cardiff ont recommandé que l’on creuse un nouveau chenal en parallèle de ce qui est maintenant Bute Park., afin que la Taff coule régulièrement dans son lit. Dans la première moitié du 19e siècle, le trafic fluvial a été transféré à de nouveaux docks, près de l’estuaire, et la Taff a été détournée nettement à l’écart des anciens quais.

La Taff inondait encore Bute Park et les quartiers environnants dans les années 1970, rappelant ainsi que le parc occupe une ancienne zone inondable. Des mesures de prévention des inondations ont été mises en place dans les années 1980. En 1999, le Cardiff Bay Barrage a changé cette partie de la rivière soumise aux marées (le niveau de l’eau montait et descendait avec chaque marée) en une partie au niveau d’eau constant. Ceci a ouvert la voie à un service d’aqua bus (bus amphibie) le long de la rivière et dans la baie pour lequel le débarcadère de Bute Park a été construit.

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Avec tous nos remerciements à la RNIB pour la présentation audio de cette page


Pour continuer le circuit de Bute Park, retournez sur l’allée principale et tournez à gauche. Vous trouverez le prochain code QR avant les massifs de fleurs. Quand vous arriverez au poteau, retournez-vous pour regarder vers le château.

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