Site du four a chaux, New Quay

Site du four a chaux, New Quay

Il y avait autrefois un four à chaux sur le site maintenant occupé par l’office de tourisme. On extrayait le calcaire près d’ici et on le déposait en haut du four avec un combustible adéquat. D’habitude, dans l’ouest du Pays de Galles, les fours brûlaient  un mélange de poussière d’anthracite et d’argile et quelquefois de débris de bois. Ces boulets étaient aussi brûlés chez l’habitant dans la région du Ceredigion.

Pendant la lente combustion de  ce mélange dans les fours à chaux, une poudre blanche—appelée chaux vive ou chaux—tombait au fond, à travers les grilles, et on la retirait à l’aide d’un râble par une ouverture à la base du four. La chaux était répandue dans les champs où elle servait d’engrais. C’était aussi un composant-clé du mortier, alors utilisé en maçonnerie  pour fixer les pierres.

Il y avait de nombreux fours à chaux sur la côte de Cardigan Bay, où l’on pouvait facilement charger le calcaire sur des navires et de petits bateaux pour le distribuer. Au 19e siècle, les fours ont perdu toute utilité puisque le chemin de fer a permis de mieux centraliser la production, et que d’autres engrais et le ciment ont remplacé la chaux.

Le projet de raccorder New Quay au réseau de chemin de fer ne s’est jamais réalisé, mais juste devant l’office de tourisme, se trouve une courte section de rails d’acier. Ceci  faisait partie du tramway de mine industriel qui ralliait les carrières de Fron Dolau, au nord de la ville, à New Quay. La plaque nous informe que ce tramway a apporté les matériaux nécessaires à la construction de la grande jetée de pierre de New Quay, de 1835 à 1837.

Les coussinets de fonte sur lesquels reposent les rails sont boulonnés individuellement à des pierres, plutôt que d’utiliser des traverses de bois comme cela a été fait plus tard. Cette méthode primitive reposait sur la stabilité de ces pierres, et, dans le cas contraire, il pouvait se créer un écart entre les rails qui ferait dérailler les wagons.

Traduit par Catherine Jones

Code postal : SA45 9NZ    Carte

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