Francais Snooker star’s former hotel, Craig-y-Don

L’ancien hotel du champion de snooker, Craig y Don

Fred Davis, champion du monde de snooker et de billard, a déménagé à Craig y Don, à Llandudno, peu après la Seconde Guerre Mondiale, où il a servi dans les forces armées. Il a acheté une maison, qu’il a rebaptisée « Snookers », dans Carmen Sylva Road

En 1948, sa femme Sheila et lui ont acheté cet hôtel, alors appelé l’Hôtel Craig y Don. Ils l’ont rebaptisé The County. Il venait d’être libéré par le gouvernement britannique qui l’avait réquisitionné en 1940. Pendant la guerre, il avait abrité l’Inland Revenue’s Inspectorate of Foreign & Colonial Dividends Department (Inspection Fiscale du Département des Dividendes Etrangers et Coloniaux). Le fisc avait été déplacé à Llandudno pour échapper aux bombardements londoniens.

Fred avait pour habitude d’organiser, à l’hôtel, des match-exhibitions contre son frère ainé Joe, qui avait été champion du monde de snooker, sans discontinuer, de 1927 à 1940. En 1940, British Pathe a fait un reportage sur le « Snooker Battle of the Brothers » (le combat de snooker des deux frères), dans lequel « Fred, qui portait des lunettes, s’est battu jusqu’au bout » mais a été, en fin de compte, vaincu par Joe. Vous pouvez regarder ce clip des infos sur le site Pathe, ici.

Il n’y a eu aucun tournoi pendant les années de guerre, mais Joe est redevenu champion en 1946, avant de prendre sa retraite, invaincu. Son jeune frère Fred a repris le flambeau et a remporté le titre en 1948, 1949 et 1951. Après chaque victoire, il arrivait à la gare de Llandudno, portant son trophée et ses gains, et était accueilli par une grande foule d’admirateurs et une délégation du conseil de district urbain.

Davis a joué en tant que professionnel jusqu’à un âge bien avancé, faisant une série de 109 points au championnat du monde, en 1979. Il a participé, pour la dernière fois, au championnat du monde de snooker, au Crucible Theatre, à Sheffield, en 1984, âgé de 70 ans. Il prenait part au programme télévisé de la BBC Pot Black, de façon régulière, pendant les années 1970. En août 1993, Davis a eu 80 ans et était encore 259e au classement mondial des joueurs de snooker. Il est mort à Denbigh en 1998, à l’âge de 84 ans.

Avec tous nos remerciements à Adrian Hughes, affilié au Home Front museum

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