Francais The Little Orme

Le Little Orme

Le Little Orme (Gallois: Rhiwledyn, ou Trwyn y Fuwch) est un cap qui sépare Llandudno de Penrhyn Bay. Dès l’époque victorienne, on a exploité des carrières sur le Little Orme. En 1891, on a découvert une profonde crevasse naturelle, dans laquelle on a trouvé les restes d’un squelette de femme datant d’il y a environ 5570 ans. On y a aussi fait d’autres découvertes datant de l’Age de Bronze, y compris un fer de lance en bronze et les os d’animaux maintenant disparus en Grande Bretagne, tels que le rhinocéros et l’ours.

Au-dessus des falaises du Little Orme, se trouve une caverne où a été imprimé le premier livre publié au Pays de Galles, pendant la persécution des catholiques en Grande Bretagne, sous le règne d’Elizabeth l. En 1585, Robert Pugh,aidé d’un groupe de prêtres, a produit un petit volume intitulé Y Drych Cristionogawl (Le Miroir Chrétien). La caverne était plutôt petite elle aussi, et il fallait se plier en deux pour y entrer. En 1587, un autochtone est tombé sur la presse typographique et a alerté le propriétaire local Sir Thomas Mostyn, à Gloddaeth Hall. Il a rassemblé une petite troupe de 40 hommes pour la retrouver. Les hommes ont décidé qu’il était trop dangereux d’entrer par une ouverture de 60cm de hauteur. Ils ont monté la garde toute la nuit, mais, au matin, les personnes responsables de la presse avaient disparu. Les gardes ont découvert qu’il y avait, dans la salle principale, une cheminée par laquelle les prêtres s’étaient échappés. On a raconté beaucoup de choses sur cette caverne, mais, en 1962, des archéologues l’ont examinée et y ont trouvé des preuves qui établissent l’authenticité de cette histoire.

La longue pente raide que l’on voit clairement sur le côté est du Little Orme, est le vestige d’un plan incliné le long duquel on descendait autrefois les wagons chargés de pierres. Au sommet de ce plan, se dressent les murs latéraux de l’abri du mécanisme de remontée qui hissait vers le haut les wagons vides et contrôlait la descente des wagons pleins. L’exploitation des carrières a commencé en 1889 et cessé en 1936. Le Little Orme avait aussi son propre quai pour l’exportation des pierres. Pendant cette période, huit locomotives y ont servi. Il y avait également des installations fonctionnant à la vapeur qui servaient à écraser les rochers. A l’époque, l’exploitation de carrières employait beaucoup de personnel et la majorité des carriers habitaient tout près à Penrhynside. Le milieu de certains de ces carriers est expliqué ICI. Une école de formation de l’artillerie était située dans une carrière abandonnée, pendant la Deuxième Guerre Mondiale.

Les falaises naturelles et artificielles du Little Orme offrent des coins idéaux pour la nidification d’oiseaux tels que le fulmar boréal, le grand corbeau et la chevêche d’Athéna. La réserve naturelle de Rhiwledyn, qui consiste en majorité d’herbages calcaires, couvre la partie sud-ouest du Little Orme. Ce terrain a été donné au North Wales Wildlife Trust par legs, en 1994.

Avec tous nos remerciements à John Lawson-Reay, membre de la Llandudno & Colwyn Bay History Society

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