Llywelyn Fawr statue Francais

La Statue de Llywelyn Fawr, Lancaster Square, Conwy

La statue de Llywelyn ab Iorwerth (Llywelyn Fawr-«Llywelyn the Great= Llywelyn le Grand ») a été crée par E.O. Griffith, de Liverpool, en 1895. Elle se dresse sur une fontaine conçue par les architectes Grayson & Ould. L’inscription qui entoure la fontaine assure que Llywelyn a fondél’abbaye d’Aberconwy en 1184, quand il était encore enfant. Les moines cisterciens ont posé les fondations de l’abbaye en 1172, mais c’est seulement en 1186 que les installations ont été conformes aux critères permettant à ce complexe d’être officiellement appelé une abbaye.

Llywelyn, en personne, pourrait bien avoir lancé l’idée qu’il avait fondé l’abbaye, ou alors cette idée pourrait avoir émergé du mot « funder » (famille du mot « fonds/money »), faussement interprétécomme « founder » (fondateur), a suggéré l’historien de Conwy Llew Groom.

Llywelyn est mort en 1240 et a été enterre sur le domaine de l’abbaye. Un peu plus tard ce mêmesiècle, le Roi Edward I (Edouard I) a expulse les moines et la dépouille de Llywelyn a été déplacée à Maenan, dans la vallée du Conwy. On dit que le château de Conwy est érigé à l’endroit même ou Llywelyn a été enterre. Son cercueil de pierre se trouve maintenant à l’église de Llanrwst mais sa dépouille a depuis longtemps disparu, peut-être au 16e siècle, à l’époque de la dissolution des monastères de Grande Bretagne. L’église d’origine de l’abbaye d’Aberconwy a survécu, avec diverses transformations, en tant qu’église St Mary.

On raconte que Llywelyn est né à Dolwyddelan Castle, près de Betws-y-Coed, en 1174. Il a vaincu son propre oncle à une bataille qui a eu lieu près de Conwy, en 1194. Il a, en conséquence, étendu son territoire et a apporté une unité sans précèdent au Pays de Galles. Ceci lui a valu le titre de Prince de Galles. En 1205, il a épousé Joan, fille du Roi John, mais la relation entre les souverains du Pays de Galles et d’Angleterre était tumultueuse. John a, une fois, force Llywelyn àcéder les terres à l’est de l’estuaire du Conwy. Llywelyn a eu sa revanche en prenant Shrewsbury en 1215 pour soutenir la campagne menée par des barons anglais mécontents, qui voulaient forcer le Roi John à signer une déclaration des droits, la Magna Carta (la Grande Charte).

Avec tous nos remerciements à Llew Groom, membre d’Aberconwy Historical Society

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