Diamantfabriek in Princess Drive, Colwyn Bay

Diamantfabriek in Princess Drive, Colwyn Bay

Photo of man splitting diamondsGedurende de 2d W.O. werden diamanten bewerkt door de firma Frisch & Wins en droegen toe tot de oorlogsinspanningen

Gedurende de 2d W.O. werden diamanten bewerkt door de firma Frisch & Wins en droegen toe tot de oorlogsinspanningen.

Met de Duitse invasie van de Lage Landen werden deze diamantspecialisten verhuisd naar North Wales buiten het bereik van de Duitse luchtaanvallen.

De fabriek werd gestart door Max Frisch en Gerrit Wins op de bovenste verdieping van een ijzerwarenwinkel, genaamd Bevans, nu is daar een parkeerterrein. De Heer Biallostersky, een Nederlander,  die verantwoordelijk was voor ongeveer 18 diamantzaagmachines.

Hoofdzakelijk werden diamanten geproduceerd die in gereedschappen voor oorlogsdoeleinden gebruikt werden.
Diamanten werden ook gebruikt als afbetaling voor levering van oorlogsmateriaal door de Verenigde Staten als onderdeel van de “lend-lease overeenkomsten”.  De machines voor het zagen van diamant werden geproduceerd in New-York door de firma Slamco.  De eerste levering werd vernietigd in een luchtaanval op Liverpool.

Photo of wartime diamond workers

Diamant werd ook bewerkt in Bangor met ongeveer 60 bewerkers. Het was van zodanig belang dat deze mensen vrijgesteld werden van militaire dienst.  De fabriek van Frisch & Wins werd na de oorlog overgenomen door JK Smit, die ook een fabriek had in Rhos-on-Sea waar ze diamantgrammofoonnaalden fabriceerden tot in de 1950 jaren.

Eddy De Klerk, één van de Belgische diamantbewerkers in de fabriek Frisch & Wins, had een machine uitgevonden om van zoutwater drinkbaar water te maken, dit was niet uniek maar was wel van klein formaat voor drenkelingen in kleine reddingsboten.

Hans Wins, zoon van de Stichter Gerrit Wins, bezocht Colwyn Bay in 2010 en bezorgde veel gegevens en materiaal aan de plaatselijke historicus, Cindy Lowe, die de auteur is van: Colwyn Bay Accredited : The Wartime Experience.  De foto is afkomstig van Mrs G Roberts en toont enkele van de personeelsleden van de diamantfabriek, die verpozen op de pier van Colwyn Bay.

Persoonlijke Herinneringen:

Hans Wins, zoon van Gerrit herinnert zich hoe in 1940, toen hij 10 jaar jong was met zijn ouders vluchtte naar Bordeaux (Frankrijk), om per schip naar Engeland te varen.  Hij heeft daar nog levendige herinneringen van, hoe zijn vader met zijn diamanten aan boord geraakte via een touwladder.  In de Belgische diamantwereld was er een overeenkomst dat in geval dat de oorlog zou uitbreken de nijverheid en handel zich zou verplaatst hebben naar Bordeaux.

De Duitsers hadden geen toegang tot de afrikaanse diamantmijnen vandaar het belang.

Gerrit Wins vestigde zich in 9 Bay View Road, Colwyn Bay en Hans ging naar school in “College School” en later in Colwyn Bay Secondary School.

With thanks to Cindy Lowe and Hans Wins

Where is this HiPoint?

Postcode: LL29 8LA

Dig for Victory Tour Label Navigation previous buttonNavigation next button