La gare ferroviaire de Newtown

La gare ferroviaire de Newtown

Cette gare et ses voies de garage ont influencé le développement de Newtown dont fait partie la création du premier service de vente par correspondance du monde.

A Newtown, les premiers trains ont commencé à circuler sur une voie allant à Llanidloes. Cette voie était séparée du réseau ferroviaire national jusqu’à l’ouverture, en 1861, d’une voie allant vers l’est. La Cambrian Railways Company a construit le bâtiment de la gare actuelle en 1868, à la suite de plaintes concernant les installations.

Au nord de la gare, on voit les quatre étages du Royal Welsh Warehouse (entrepôt) avec « Pryce Jones » inscrit au-dessus du nom. Pryce Jones était un fabricant de flanelle et l’arrivée du chemin de fer lui a permis d’expédier sa production par le train pour effectuer une livraison rapide. En invitant ses clients à commander directement au fabricant—pour faire des économies—il est devenu le premier vendeur par correspondance du monde.

En 1866, il a reçu une « commande importante » à expédier immédiatement à la Reine Victoria, au château de Windsor. Elle a fait une autre commande en décembre 1875 à envoyer à Osborne House, sur l’Ile de Wight. L’armée prussienne a commandé en gros les sacs de couchage innovants de la compagnie.

En 1896, le Prince de Galles a écrit à Major Pryce Jones pour présenter ses excuses aux habitants de la ville après qu’un train spécial ait traversé la gare sans s’arrêter ou ralentir. Les quais, décorés pour cette occasion,  étaient pleins de gens qui espéraient apercevoir le Prince et la Princesse de Galles, mais le train qui accusait un léger retard, a traversé la gare en vitesse.

De nombreux chemins de fer gallois ont fermé dans les années 1960, laissant Newtown avec seules les voies allant à Shrewsbury et Aberystwyth. Le dépôt de marchandises, à l’ouest de la gare a été supprimé.

Aujourd’hui, Newtown est desservie par Transport for Wales Rail Services entre Birmingham et Aberystwyth. Depuis 1995, la gare abrite une agence indépendante pour la vente de billets, appelée Newtwon Station Travel, où on peut réserver un voyage en train n’importe où en Grande-Bretagne.

Traduit par Catherine Jones

Code postal : SY16 1BP     Carte