Statue de Sir William Nott, Carmarthen

Statue de Sir William Nott, Nott Square, Carmarthen

années 1840, et cette statue qui le représente est faite de canons fondus, pris dans le nord de l’Inde.

Il est né près de Neath, en 1782, et est venu à Carmarthen quand son père Charles a repris l’Ivy Bush Hotel, en 1794. Il s’est engagé dans un corps de soldats volontaires à Carmarthen, quatre ans plus tard. Il est parti en Inde en tant qu’élève officier en 1800, servant dans l’East India Company, et est revenu à Carmarthen en 1826, pour cause de santé.

Il est retourné en Inde après avoir perdu la majeure partie de ses biens dans une faillite bancaire, et a participé à la première Anglo-Afghan War (Guerre anglo-afghane).  Après une débâcle britannique humiliante et sanglante, infligée par Kabul en 1842, General Nott a repoussé une tentative afghane de prendre Kandahar. Il a, plus tard, conduit une « armée punitive » à Kabul, après quoi, il a  mené une retraite sans risque jusqu’en Inde. En 1843, il a nié des « excès présumés »de la part de ses soldats, en écrivant ceci : « Jamais une armée n’a traversé un pays en y commettant moins de maraude et de violence que celle que j’ai commandée en Afghanistan ».

En 1844, il est revenu malade à Carmarthen. Il est mort le Jour de l’An 1845, chez lui, sur Guildhall Square, laissant sa seconde femme et quatre enfants d’un premier lit. Il a été enterré à St Peter’s Church, après une procession funèbre décrite comme la plus grande qu’on ait jamais vue au Pays de Galles.

L’East India Company a fait don de £ 200 pour un mémorial à Carmarthen. La Reine Victoria était parmi  les souscripteurs. La statue de bronze, sculptée par Edward Davies, artiste originaire de Carmarthen, a été coulée avec quelques-uns des 56 canons pris par des soldats britanniques en 1843 à la bataille de Maharajpur, dans ce qui est, aujourd’hui, l’état de Madya Pradesh.

En 1845, un armateur de Swansea a baptisé un nouveau trois-mâts General William Nott. Sa figure de proue était une sculpture grandeur nature du General Nott en uniforme. Il a été détruit par un incendie en 1848 alors qu’il transportait du cuivre de Cuba à Swansea.

Nott Square était autrefois la place du marché de Carmarthen. Il y avait dans le voisinage municipal une croix médiévale jusqu’ à ce qu’une nouvelle croix ne la remplace en 1783. La nouvelle croix a été démolie pour laisser la place à la statue.

Traduit par Catherine Jones

Code postal : SA31 1PQ    Carte