La statue de Lord Nelson, Llanfairpwll

La statue de Lord Nelson, Llanfairpwll

Photo of Lord Nelson statueLa statue qui fait ici face au Menai Strait peut sembler être un produit de l’euphorie et du deuil des Britanniques après la mort héroïque de Lord Nelson à la bataille de Trafalgar, en 1805. Cependant cette statue a été érigée beaucoup plus tard, en 1873, par un artiste qui faisait des expériences avec le béton. C’était aussi un point de repère utile aux marins.

L’amateur d’art et sculpteur Lord Clarence Paget, ancien Lord of the Admiralty (du ministère de la Marine), vivait à Plas Llanfair, sur la hauteur derrière la statue. Il se servait de béton pour faire des statues pour ses terres et avait remarqué qu’elles étaient  plus solides que le marbre dans ce lieu exposé aux intempéries. Il a trouvé que le béton était bien meilleur marché que le marbre, le bronze ou la pierre et qu’il se manipulait facilement.

Sir Llewelyn Turner, ancien maire de Caernarfon, se souvenait en 1903 qu’on avait, à l’origine, prévu une statue de Neptune, dieu romain de la mer, faite en béton, mais qu’il avait dit à Lord Clarence : « Qu’est-ce que Neptune a fait pour nous ? C’est Nelson, qui est le sujet qui convient ».

A cette époque, il se trouve que l’Amirauté étudiait le Menai Strait, et Lord Clarence a accepté sa suggestion que, grâce à une seule petite modification de l’emplacement prévu de la statue, cette œuvre d’art servirait d’aide à la navigation pour les marins qui remontaient ou descendaient cette difficile étendue d’eau.

Des fournisseurs ont fait don de ciment de Portland et de fer pour le support interne. A la cérémonie d’inauguration, en septembre 1873, Lord Clarence a reconnu avoir reçu de l’aide dans la création de la statue, de la part d’un « Gallois loyal et patient appelé John Jones ».

L’Amirauté avait déjà porté la statue sur sa carte la plus récente au moment de la cérémonie.

Lord Nelson est devenu célèbre après avoir commandé la Royal Navy dans sa défaite des Français à la bataille d’Aboukir, en 1798. Peu avant sa dernière bataille contre les Français à Trafalgar, il s’est servi des pavillons colorés de son navire HMS Victory pour envoyer un message à la flotte toute entière : « L’Angleterre attend de chaque homme qu’il fasse son devoir ». Ces mêmes mots sont inscrits sur le socle de la statue, face au Strait.

Avec tous nos remerciements à Gerwyn James

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