Francais Grand Hotel, Llandudno

image_of_baths_houseGrand Hotel, Happy Valley Road, Llandudno

Le Grand Hotel, avec ses 168 chambres, est le plus grand du nord du Pays de Galles et figure de façon proéminente sur le panorama  de la baie, vu de l’extrémité est. Il a été construit en 1901, pour Frances Doyle, sur le site des anciens bains, d’une salle de lecture et d’une grande salle de billard qui avait ouvert là, en 1855. Ses plans ont été faits par les architectes Wehnert & Ashdown et il a été construit pour la somme de £ 7 000. Plus tard, les bains ont été agrandis, et sont devenus le Baths Hotel en 1879.

image_of_grand_hotel_bedroomLe nouveau Grand Hotel était au summum du luxe, avec ses salons spacieux, sa salle de bal et ses balcons donnant sur d’excellentes vues de la mer et la montagne. On y compte six étages et il est couvert d’un toit d’ardoise, orné de toits pyramidaux et d’une tour. L’image ci-contre montre une des chambres en 1912 et celle en bas à droite, représente l'entrée aux environs de 1902.

En 1940, presque 5 000 fonctionnaires et leurs familles sont arrivés à Llandudno pour échapper au London Blitz (bombardement de Londres) et assurer la continuité du fonctionnement du fisc. « La finance est notre quatrième armée défensive » a dit le Ministre des Finances, Sir John Simon, dans son premier budget de guerre. Il était impératif d’augmenter les revenus de l’état pour payer l’effort de guerre.

Le Grand Hotel a abrité deux sections du fisc: l’Assessments Division (Division des Evaluations) et le Companies Registration Office (bureau de l’Enregistrement des Sociétés), plus connu sous le nom de « Companies House » (Maison des Sociétés), et dirigé par le conservateur Peter Martin. Depuis 1844, la Grande Bretagne utilise un système d’enregistrement des sociétés et le rôle de cette section était de conserver des informations sous le Companies Act, et de fusionner et dissoudre des sociétés à responsabilité limitée, même dans la Grande Bretagne en guerre.

photo_of_grand_hotel_entranceLe registre de l’hôtel ressemble à une page du Who’s Who?, tant il y a de personnalités des mondes politique et du spectacle à y avoir séjourné. La tête de liste doit bien sûr être Winston Churchill. En 1948, il a, pour la dernière fois, rendu visite à Llandudno, à l’occasion de la conférence du Parti Conservateur où Margaret Thatcher a commencé sa carrière politique. Parmi les autres hommes politiques qui ont assisté ici à des conférences, on compte Lloyd George, Sir Oswald Mosley, Clement Atlee, Harold Wilson, Anthony Eden et Ted Heath.

Le Grand Hotel a figuré dans un certain nombre de films et de pièces de théâtre pour la télévision, y compris «  The Card » (1952) avec Alec Guinness, et « Yanks » (1979) avec Richard Gere.

Avec tous nos remerciements à John Lawson-Reay, membre de la Llandudno & Colwyn Bay History Society, et à Adrian Hughes du Home Front Museum

Où est ce HiPoint ?

Code postal: LL30 2LR

Site internet: the Grand Hotel

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