Site du camp militaire, Morfa Conwy

Site du camp militaire, Morfa Conwy

Photo of Morfa camp in 1916

Le terrain autour de vous a été occupé par un camp militaire de la seconde moitié du 19e siècle à la fin de la Seconde Guerre Mondiale, en 1945. Tout d’abord, le camp était réservé aux forces de l’Armée Territoriale pour ses camps de formation annuelle, en été. En 1914, des soldats de l’armée régulière ont commencé à séjourner dans ce camp, comme en témoigne la photo de droite prise en 1916.

En 1895, des voies de garage pour trains appelées Conway Marsh ont été construites afin de desservir le camp militaire et sa région. Elles ont été fermées en 1929.

En août 1914, les troupes des Durham Light Infantry et Royal Field Artillery séjournaient à Conway (comme on appelait alors Conwy) pour leur camp d’été annuel de deux semaines, quand la Première Guerre Mondiale a éclaté. Ils ont rapidement emballé leur matériel, ont pris le train pour rentrer à leurs dépôts d’origine, prêts à être mobilisés et envoyés à l’étranger. Les régiments formés à Conwy pendant cette guerre comprennent les « Salford Pals » du Lancashire Regiment, et aussi les Royal Engineers, qui y ont été formés pendant la plus grande partie de la guerre. Pendant ces années-là, Robert Baden Powell, fondateur du mouvement Scout, était l’un des visiteurs célèbres.

Le camp avait son propre champ de tir où s’entrainaient les troupes. Ils faisaient des manœuvres sur la Conwy Mountain et le Great Orme avoisinants, et suivaient un entrainement à  l’exercice physique sur la plage. Le camp était constitué d’un mélange de bâtiments permanents tels que le mess et les latrines. Les soldats vivaient dans des tentes coniques. La YMCA (Young Men’s Christian Association) fournissait une grande tente pour les divertissements sur le site.

Pendant la Deuxième Guerre Mondiale, certains des hommes qui vivaient là ont travaillé au prototype secret du Mulberry Harbour. Après la guerre, ce camp a été transformé en un camp de vacances familiales par la Family Holiday Association. La FHA a été fondée par Thomas Arthur Leonard, pacifiste et supporter de la première heure du Parti Travailliste, qui habitait à Conwy. Malgré ses vues antimilitaristes, il a invité, pendant la Première Guerre Mondiale, les troupes basées au camp de Conway à se détendre un peu  dans le camp de vacances qu’il gérait à Conwy, normalement pour les ouvriers.

Avec tous nos remerciements à Adrian Hughes, du Home Front museum, Llandudno

Code postal: LL26 8GA     Carte

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