L'Adelphi, Swansea

L’Adelphi, 18-19 Wind Street, Swansea

Ce bâtiment victorien s’est longtemps appelé The Adelphi Hotel. Auparavant, des magasins occupaient ce site. En 1854, un négociant en thé et épicier du nom de Josiah Cock faisait commerce au No 18.

Pendant les dernières années de la Deuxième Guerre Mondiale, nombreux étaient les militaires d’outre-mer, basés dans des camps locaux en attendant le débarquement du 6 juin 1944, qui venaient dans ce bar. Un jeune Américain, qui s’appelait Rocco (« Rocky ») Marciano, en faisait partie. Une nuit, à l’Adelphi, il s’est battu avec un sergent australien qui l’avait insulté. On a raconté que l’Australien s’était moqué de Rocky parce qu’il ne buvait pas d’alcool. Rocky s’est souvenu auprès d’un journaliste de presse : « L’Australien a fini dans sa bière tiède. Le pub s’appelait l’Adelphi. J’ai pris note du nom au cas où l’Australien voudrait porter plainte. »

Après la guerre, il est devenu boxeur, et a été champion poids lourds pendant quatre ans, dans les années 1950. En 1951, il a battu l’ancien champion Joe Louis, qui était lui aussi basé au Pays de Galles (à Bangor), pendant la guerre. Rocky est mort dans un accident d’avion en 1969.

En 1907, on a donné un repas d’adieu à l’Adelphi pour Monsieur Goddard, l’un des membres les plus appréciés de la colonie française de Swansea, qui déménageait au Havre pour gérer une affaire de charbon. Cette année-là, a eu lieu à l’hôtel une « réunion unique » de Cape Horners—hommes qui avaient navigué dans les eaux furieuses  du cap Horn. L’un d’entre eux, le Captain Odie du Briton Ferry, l’avait fait 21 fois ! Dans un journal, on a noté que le menu comprenait « des mets étranges tels qu’une sauce à l’alcool de bâton de foc, du cheval salé et du pudding aux raisins de Corinthe ».

L’Adelphi Air Rifle Club était basé ici. En 1910, le patron David Evans a offert un « dîner et concert public réservé aux messieurs—et où l’on pouvait fumer » pour fêter le fait que le club avait remporté la Swansea & District Air Rifle League  et le Police Challenge Shield. Mr Evans est mort en 1918, de la grippe espagnole qu’il avait peut-être contractée en aidant la Croix-Rouge à combattre cette épidémie. Il était aussi auxiliaire de police et arbitre de rugby.

Ce bâtiment a eu d’autres apparences au 20e siècle avant que sa nouvelle patronne, Norma Grey,  ne lui rende le nom d’Adelphi, en l’an 2000. A l’étage, le bar s’appelle Marciano et contient des photos et autres objets concernant  Rocky, y compris des souvenirs personnels.

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Code postal : SA1 1DY


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