Francais Britannia Bridge

Le Pont Britannia, Treborth

Ce pont a été conçu par Robert Stephenson pour le Chester & Holyhead Railway et a été ouvert en 1850. A l’origine, il a été construit avec des travées tubulaires. Deux tubes d’acier parallèles traversaient le Menai Strait, chacun étant assez grand pour contenir un train. En mai 1970, des enfants qui s’étaient introduits sans permission, dans un des tubes, a la recherche de chauve-souris et d’oiseaux, ont mis feu a du jute goudronne qui se trouvait a l’intérieur de la structure. L’incendie qui s’en est suivi  a laissé les tubes déformés au point d’être irréparables.

Le pont Britannia a été reconstruit pendant  les années qui ont suivi. Husband & Co de Darlington ont dessine des arches d’acier pour soutenir la ligne de chemin de fer. Le plan permettait qu’on ajoute un pont routier au-dessus du chemin de fer. Celui-ci porte maintenant la voie rapide A55, la route principale entre Anglesey et Gwynedd. Des supports de béton supplémentaires ont été installés sous les travées les plus basses, aux deux extrémités du pont.

Une petite section de tube provenant du pont de Stephenson, est conservée sur le rivage du Gwynedd. Il reste encore des trains qui continuent à passer par des tubes de ce même modele sur le pont de Conwy, aussi conçu par Stephenson, pont qui, lui, n’a requis qu’une seule travée pour chaque voie, alors que le pont Britannia en a demandé quatre! Mis bout à bout, ces quatre tubes mesuraient 465m de long.

La construction de ces deux ponts a eu lieu en même temps. Pour le pont Britannia, on a dû laisser suffisamment d’espace en dessous, pour permettre aux voiliers de naviguer le long du Menai Strait. Soulever ces tubes préfabriqués géants jusqu’à une telle hauteur, était un défi technique. Stephenson a insisté pour qu’ils soient soulevés centimètre par centimètre et qu’on comble fréquemment l’espace ainsi crée en dessous. Cette sage précaution a évité une catastrophe pendant qu’on soulevait le premier tube, quand un vérin a lâché et que des machines pesant 50 tonnes sont tombées sur le tube, causant la mort d’un ouvrier. Le simple fait d’avoir comble l’espace a empêché que le tube lui-même ne tomber de plus de quelques centimètres.

A ce jour, les traits les plus caractéristiques de la structure de Stephenson sont les trois tours centrales, surmontées de portiques de style égyptien. Elles ont été modifiées pour permettre au pont routier de les traverser. Le pont routier a été construit de 1977 à 1980.

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Détails supplémentaires et plans d’origine a la Network Rail's Archive (Archives du Réseau Ferroviaire)

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