La digue de Holyhead

La digue de Holyhead, Soldier’s Point

A cet endroit précis, le Wales Coast Path (Chemin côtier du Pays de Galles) longe le côté terre de la digue la plus longue de Grande-Bretagne, qui mesure 2,4km. Cette digue est classée. Classé également est le phare situé à l’autre extrémité, étant un bon exemple de lumière portuaire qui a conservé une grande partie de ses traits d’origine.

Le quai de pierre a été gagné sur la mer en trois fois, de 1847 à 1873, en réponse à l’accroissement du trafic maritime à Holyhead. La majorité des pierres sont arrivées par le train, sur des voies à écartement large, des Holyhead Mountains voisines où les carrières maintenant  abandonnées forment le Breakwater Country Park. La structure était parée de calcaire en provenance de Moelfre, sur la côte est d’Anglesey.

La cérémonie d’achèvement a été célébrée en 1873 par le Prince of Wales et le Duke of Edinburgh. Selon la presse, 3 500 navires par an venaient s’abriter dans ce port.

Dans la nuit du 25 au 26 octobre 1859, le Great Eastern de Brunel, le plus gros navire du monde, s’y est refugié pour s’abriter de la « Royal Charter storm », ainsi nommée à cause de son naufrage à Moelfre qui a coûté la vie à plus de 400 personnes. Le Great Eastern, récemment construit, y a été soumis à de telles forces que la chaine de son ancre s’est tordue autour de la proue, mais le navire a survécu. La digue a été sérieusement endommagée.

Ce quartier de Holyhead s’appelle Soldier’s Point. Charles Rigby, l’entrepreneur chargé de construire la digue, vivait dans une grande maison de style féodal appelée Soldier’s Point House et bâtie en 1849. Il a aussi travaillé sur des projets de génie civil de Brunel.  Il était magistrat à Anglesey et avait le commandement du 2nd Anglesey Artillery Volunteers.

En Mars 1918, le propriétaire de la maison, Lieut AF Pearson, président des magistrats locaux, a été accusé d’amasser des denrées alimentaires telles que du riz, de la confiture et du sucre. L’accusation a été retirée après qu’il ait expliqué que, tous les dimanches, on offrait une collation à des soldats blessés, dans cette même maison.

Pendant la Deuxième Guerre Mondiale, une partie de ce bâtiment a été renforcée pour en faire un blockhaus doté d’ouvertures étroites  d’où on pouvait tirer. Le bâtiment a été endommagé par un incendie en 2012.

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