L’ile aux Cochons, Menai Bridge

Logo of Welsh Place Name Society

L’ile aux Cochons, Menai Bridge

Ynys y Moch signifie “ile aux cochons”. Vous pouvez la voir à la base de la tour du Menai Suspension Bridge (derrière les arches de pierre). Avant l’ouverture du pont en 1826, c’est à cet endroit précis que les meneurs de troupeaux faisaient traverser le Menai Strait à la nage aux cochons et aux bœufs. Traditionnellement, on croyait que les cochons se reposaient à Ynys y Moch.

C’est un endroit magnifique d’où regarder le pont dont Thomas Telford a conçu le plan audacieux pour faciliter le passage du courrier de Londres à Dublin, tout en permettant aux voiliers de la Navy de passer sous sa travée. En Anglais, on l’a appelé le Menai Bridge (le pont de Menai), ce qui a amené, plus tard, à décrire la ville située du côté d’Anglesey du même nom.

Cette ville existait bien avant le pont et s’appelle toujours Porthaethwy en Gallois,  ce qui veut dire « bac ou crique (porth) de Daethwy. Daethwy est le nom d’une tribu qui avait construit une colline fortifiée au-dessus de la ville et était associée à ce point de traversée, passage le  plus étroit du Menai Strait. Pour entendre comment prononcer Porthaethwy, appuyez sur Play : Ou téléchargez mp3 (21KB)

En Gallois, le pont s’appelle Pont y Borth (Borth étant la forme abrégée de Porthaethwy). Alors que les Gallois ont donné au pont le nom de la ville, les personnes de langue anglaise ont donné à la ville le nom du pont !

Ynys y Moch a été nivelée, en 1818, pour qu’on y pose les fondations de la tour du pont. La première des chaines de fer, qui soutiennent le pont routier, a été soulevée le 26 avril 1826 par une équipe d’hommes poussant un cabestan. Le cabestan enroulait une corde qui passait au sommet de la tour et descendait jusqu’à l’extrémité libre de la chaine, reposant sur un radeau (l’extrémité sur la terre ferme avait déjà été rattachée). Les deux rives et de nombreux bateaux étaient couverts de spectateurs, qui ont acclamé Telford et ses collègues—qui se tenaient au sommet de la tour d’Anglesey – quand ils ont agité leur chapeau pour signaler que la chaine était en place.  

On a immédiatement servi de la bière aux ouvriers. Trois d’entre eux ont rejoint la terre ferme en marchant sur la chaine qui ne faisait que 23cm de large et dont les extrémités étaient abruptes !

Avec tous nos remerciements au Professeur Hywel Wyn Owen, membre de la Welsh Place-Name Society

Carte

Place Names Unbundles Tour Label Navigation previous buttonNavigation next button
Wales Coastal Path Label Navigation anticlockwise buttonNavigation clockwise button