Francais Birthplace of leylandii

Lieu de naissance des cypres de Leyland, Leighton

Presque tous les cyprès de Leyland du monde (souvent appelés « Leylandii ») sont les descendants d’un arbre qui a poussé accidentellement ici, au Leighton Estate (domaine Leighton). John Naylor, qui a acquis le domaine en 1847, collectionnait des arbres venant du monde entier. Une pollinisation croisée entre des cyprès Monterey et des cyprès Nootka a produit un arbre distinct qui a été signalé, pour la première fois, en 1888. Ces espèces sont natives de différentes régions de l’Amérique du Nord mais la pollinisation croisée a pu avoir lieu à cause de leur proximité artificielle, au domaine Leighton.

Le cyprès de Leyland d’origine a été abattu par une tempête en 1954. Des forestiers en ont prélevé des branches pour faire des tests et les pépinières commerciales ont vite remarqué son potentiel en tant que plante permettant de faire des haies à croissance rapide. De nos jours, sa réputation est quelque peu ternie par les disputes entre voisins, parce que des cyprès de Leyland, dont la croissance n’a pas été maitrisée, bloquent la lumière ou la vue.

Cette espèce a pris l’ancien nom de la famille Naylor. John Naylor a reçu Leighton Hall en cadeau de mariage de la part de son oncle Christopher Leyland, qui l’avait acheté en 1845, grâce à une fortune amassée dans les affaires bancaires.

A proximité du domaine Leighton, l’Offa’s Dyke Path (le Chemin de la Digue d’Offa) passe à côté d’un bosquet d’araucarias, tableau extraordinaire en Grande Bretagne. Ce dernier est un autre legs de l’intérêt que la famille Naylor portait aux arbres exotiques. Ce type d’arbre pousse normalement en Amérique du Sud.

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