La statue de Lord Aberdare, Cardiff

La statue de Lord Aberdare, Alexandra Gardens, Cardiff

Cette statue de Lord Aberdare fait face au bâtiment principal de l’Université de Cardiff. Ce Lord a joué un rôle important dans le développement de l’enseignement universitaire au Pays de Galles.

Henry Austin Bruce est né en 1815 à Duffryn, près d’Aberdare dans la Cynon Valley (vallée de la Cynon). Il a fait ses études au lycée de Swansea et est devenu plus tard avocat. Il a été le député du Merthyr Tydfil de 1852 à 1868, et plus tard député du Renfrewshire, près de Glasgow. Il parlait suffisamment bien le Gallois, alors langue courante dans les Valleys industrielles, pour traduire la poésie galloise en Anglais.

Il était Ministre de l’Intérieur quand il a été anobli en 1873. Il avait alors déjà participé à plusieurs tentatives d’améliorer l’enseignement, en particulier au Pays de Galles. En 1875, Lord Aberdare est devenu président de l’University College of Wales, à Aberystwyth. Ensuite, il a été le premier président de l’University College of South Wales and Monmouthshire, fondé en 1883—et maintenant l’Université de Cardiff.

En 1886, son fusil à deux coups a explosé alors qu’il chassait près de Builth Wells. Il a du être amputé d’un morceau de doigt à la main droite.

En 1893, plusieurs collèges (facultés universitaires) se sont associés pour former l’University of Wales. Lord Aberdare est devenu son premier chancelier. Il est décédé le 25 février 1895. Avant même la fin du mois, il était déjà proposé qu’on érige une statue de lui à Aberdare. On a choisi Cardiff à la place parce que Lord Aberdare était un personnage d’importance nationale au Pays de Galles.

La statue, qui le représente portant sa toge universitaire, a été inaugurée en 1899 à Howard Gardens, à l’ouest de la gare ferroviaire de Queen Street. Elle a été transportée ici en 1914. On en a fait une copie pour le bâtiment principal de l’université à Aberystwyth.

Traduit par Catherine Jones

Carte

Alexandra Gardens memorial tour label Navigation previous buttonNavigation next button