L’ancien domicile du co-fondateur de l’YHA, Sychnant Pass Road

L’ancien domicile du co-fondateur de l’YHA, Sychnant Pass Road

Photo of TA Leonard at Wayside CottageCes deux maisons jumelées, Wayside Cottage et Newlands, ont été construites par Thomas Arthur Leonard pour sa sœur et lui. C’était un pionnier des vacances en plein air actives pour les ouvriers, un pacifiste et l’ami  de travaillistes de la première heure, parmi lesquels le premier ministre Ramsay MacDonald. Son influence sur le tourisme de masse est comparable à celle de Thomas Cook et de Billy Butlin, mais la modeste taille de la maison, où il a vécu ses 13 dernières années, en dit long sur sa personnalité.

M Leonard est né à Londres en 1864. Pendant sa carrière de pasteur de la Congregational Church (Eglise congrégationaliste) dans le Lancashire, il emmenait des groupes de vacanciers en Cumbria. En 1897, a été formée la Co-operative Holidays Association, dont M Leonard était le secrétaire général, pour assurer des « vacances simples, récréatives, éducatives et demandant un effort physique ».

En 1912, il a laissé la CHA pour fonder la  Holiday Fellowship. Dès 1914, il a habité au centre de vacances Bryn Corach de la HF, centre basé dans une grande maison de pierre, (qui donne sur un champ en pente), que l’on aperçoit si on s’avance un peu plus vers l’ouest sur la Sychnant Pass Road et regarde sur sa gauche (Bryn Corach est à côté du Conwy Youth Hostel). Parmi les visiteurs, on compte le dramaturge George Bernard Shaw et de nombreux membres du Parti Travailliste de la première heure, dont Ramsay MacDonald.

Ces personnalités travaillistes partageaient ses opinions pacifistes, ce qui  éveillait des soupçons quand le Parti Travailliste se réunissait à Bryn Corach pendant la Première Guerre Mondiale. « Plusieurs fois, des hommes armés sont venus et nous ont accusés de faire des signaux en Morse de nos fenêtres, mais sont repartis satisfaits qu’il ne s’agissait que d’un cas de « grands mouvements de stores » », se souvenait plus tard M Leonard.

Parmi les premiers centres HF, on compte Newlands, en Cumbria, et Kelkheim, en Allemagne. Encourager l’amitié internationale était l’un des buts de l’HF.

Photo of TA Leonard walking in Conwy

M Leonard a contribué à l’introduction en Grande-Bretagne des auberges de jeunesse et a été l’un des vice-présidents fondateurs de la British Youth Hostels Association en 1930. Deux ans plus tard, il a fait don d’une maison  qu’il avait reçue comme cadeau de départ à la retraite, à l’YHA pour en faire la première auberge de jeunesse de Grande-Bretagne. Il a été le premier président de la Ramblers’ Association et a apporté son soutien à la formation du National Trust and Campaign for National Parks.

Il a vécu à Wayside de 1935 jusqu’à ce qu’il y meure en 1948. La maison était de style Arts & Métiers et avait probablement été bâtie vers 1927. Une porte intérieure lui permettait de rendre visite à sa sœur Emma Ballard, veuve, à côté à Newlands ou vice versa. La photo au-dessus le montre là où était autrefois le portail commun aux deux proprietes. La photo du bas, également avec l’aimable autorisation de la Nancy Green Collection, le montre marchant sur le chemin en dessous de Bryn Corach, à l’âge de 83 ans.

La dernière initiative touristique de M Leonard est la Family Holidays Association, fondée après la Seconde Guerre Mondiale afin de transformer les anciens camps d’entrainement militaire en camps de vacances familiales, y compris celui du quartier de Morfa à Conwy.

Avec tous nos remerciements à Douglas G Hope, de l’Université de Cumbria

Postcode: LL32 8NS     Carte

Site internet avec des informations supplémentaires et photos de T A Leonard