Tombes de jeunes apprentis marins, Llandegfan

Tombes de jeunes apprentis marins, Llandegfan

Dans le cimetière de l’église St Tegfan, se trouvent les tombes de plus de 30 jeunes garçons venant de HMS Clio, un « navire école industriel » amarré sur le Menai Strait de 1877 à 1920. Il y a une liste de leurs noms, provenant des registres paroissiaux des enterrements et des rapports de presse contemporains, ci-dessous.

Ces tombes sont situées légèrement au nord du bâtiment de l’église. La marque sur la carte ci-dessous montre leur position approximative.

La majorité des garçons enterrés ici sont morts de maladie. Les écoles ordinaires fermaient des journées ou des semaines entières pendant les épidémies de maladies infectieuses, mais les apprentis du Clio n’étaient pas isolés. Certains ont perdu leurs doigts de pieds pour cause de gelures en hiver. Le « first captain-superintendent » (capitaine de vaisseau-intendant) a essuyé de nombreux refus à ses requêtes  pour obtenir une meilleure protection des couchettes.

William Crook, enterré ici, est mort à 13 ans en février 1906, des suites de lésions cérébrales qui lui avaient été infligées brutalement par d’autres garçons du navire. Plusieurs de ces petits durs ont, plus tard, été envoyés dans des « maisons de correction », après que le Premier Ministre William Gladstone ait déclaré qu’ils devaient être poursuivis en justice. Le navire a été inspecté sur ordre du Ministère de l’Intérieur.

HMS Clio préparait, soi-disant, des garçons qui étaient orphelins, délaissés ou qui se conduisaient mal, à une vie dans la Royal Navy ou sur des navires civils. Peu avaient une vocation de marins et la Royal Navy ne tenait pas particulièrement à recruter des marins issus de ce milieu. Les enfants étaient souvent envoyés par les tribunaux sur HMS Clio comme punition. En 1902, par exemple, les Amlwch Petty Sessions (sessions des juges de paix d’Amlwch) ont condamné le récidiviste William Jones, 13 ans, à huit coups de canne et à vivre sur HMS Clio jusqu’à son 15e anniversaire.

Les apprentis du Clio étaient en fait prisonniers sur ce navire. A cause du mauvais temps, il était souvent impossible de se rendre en barque à terre  pour y faire de l’exercice. En 1900, on a loué un terrain de sport à terre afin d’améliorer la santé de ces garçons.

Les parents devaient contribuer aux frais d’entretien de leur enfant. En 1908, un ouvrier de Chester appelé James Pillington a été envoyé en prison  huit ou neuf fois pour avoir failli au paiement du 1s (un shilling) hebdomadaire nécessaire à « l’entretien de son fils sur le navire école Clio ».

Certains anciens apprentis du Clio se sont distingués en mer. Parmi ceux-ci, on compte Edward Clarke qui a été décoré de la Distinguished Service Medal en 1916, pour son service à bord du sous-marin E 11.

Renseignements détaillés et photos se trouvent dans The Clio, d’Emrys Wyn Roberts, publié par Gwasg Carreg Gwalch

Avec tous nos remerciements à Linda Newis

Code postal: LL59 5RD    Carte


Les apprentis de HMS CLO enterrés à St Tegfan

  • John Butler, died 1914/15 aged 13
  • Robert Edward Chittin, died 1887 aged 14
  • William Crook (or Crookes), died 1906 aged 13. Of Bury, Lancashire.
  • James Cunliff, died 1890 aged 15
  • Thomas Cutler, died 1908 aged 13
  • Frank Alfred Davey, died 1915 aged 12
  • George Dawson, died 1891 aged 13
  • George Joseph Dean, died 1916 aged 12
  • Samuel Gill, died 1883 aged 14
  • William Green , died 1917 aged 13
  • Samuel Evans, died 1902 aged 15
  • John Healy, died 1880, aged 13, after falling from the ship’s rigging.
  • Norman Heaps, died 1918 aged 14
  • Alfred Hector, died 1890 aged 15
  • James Hennett (or Hemmett), died 1878 aged 12. Of Manchester. Fell to his death after climbing a mast for training.
  • Samuel Holmes, died 1916 aged 13
  • Arthur Ingram, died 1918 aged 13
  • Richard Jones, died 1901 aged 15
  • Thomas Jones, died 1883 aged 14
  • George Juckey, died 1880 aged 14
  • William Keith, died 1918 aged 14
  • James Longworth, died 1892 aged 13
  • Charles Matthew Mace, died 1893 aged 14
  • Frederick Macormick, died 1905/6 aged 14
  • George Matthew Mann, drowned 1893. Of Warrington. His body was discovered at Y Felinheli (then known as Port Dinorwic).
  • William Marsden, died 1908 aged 14
  • James Naylor, died 1902 aged 15
  • Herbert Roberts, died 1902 aged 13
  • John Price Roberts, died 1917 aged 14
  • Walter Shaw, died 1915 aged 12
  • J Thomas, died 1882
  • Frederick Ward, died 1888 aged 14
  • Joseph Welby, died 1914 aged 15
  • John Alfred Welling, died 1908 aged 12
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