Le Blue Bell, Conwy

button-theme-crimeLa Blue Bell, Castle Street, Conwy

Photo of Blue Bell Hotel, ConwyCe bâtiment a été construit en 1935 sur le site d’une auberge plus ancienne qui portait le même nom.

Au 19e siècle, le Blue Bell était l’endroit où se tenait annuellement la Court Leet  du Crown Manor de Nantconwy. Cette cour était déjà décrite comme étant « ancienne » dans un document écrit en 1286 !

« Leet » décrit une zone de juridiction pénale qui correspond souvent au territoire d’un domaine, d’une seigneurie ou d’un canton. Elle était divisée à son tour en « frankpledges » c’est-à-dire des groupes d’hommes non-assermentés, collectivement responsables de la bonne conduite de chaque membre du groupe.

La Court Leet se réunissait une fois par an pour étudier les registres des « frankpledges » et punir quiconque avait abusé de la propriété de la Crown (couronne). En 1092, par exemple, la Court Leet a imposé une amende de £5 à James Stott de l’Oakwood Park Hotel pour avoir pris du gravier sur l’estran de l’estuaire du Conwy—terre qui appartient encore à la couronne de nos jours.

Dans les années 1890, la presse a rapporté que la cour s’était réunie au Blue Bell pendant peut-etre 200ans, mais pour le moins 120 ans. Ceci prouve que le Blue Bell existait déjà au 18e siècle. En 1827, le patron était Edward Jones, qui a passé le relais à William Jones vers 1860.

Photo of Percy SmallwoodRobert Williams, patron au début des années 1870, était également menuisier. Arthur Wildman, patron de 1917-1924, était aussi maquignon.

Le marathonien Percy Smallwood (photo de gauche) est né au Blue Bell. Son père en a été le patron de 1884 à 1896. En 1903, il a émigré à New-York et, en 1905, a gagné 75 premiers prix en tant que coureur amateur de demi-fond. Il est ensuite passé professionnel, gagnant le championnat des 15 miles (approx 24km) de New-York, en 1906. Pendant un séjour de quelques jours à Conwy, en 1908, il a couru, aller et retour, jusqu’à Penmaenmawr en 50 minutes. Cunard Line prenait des dispositions spéciales pour qu’il puisse s’entrainer à la course sur le pont du paquebot pendant qu’il traversait l’Atlantique.

Robert William Nicholson a repris l’hôtel en 1896 après avoir pris sa retraite de jardinier chef à Bodlondeb, le domaine situé au nord-est de la ville (maintenant parc ouvert au public). Son nom figure sur le grand panneau sur la photo du bâtiment (à  droite). Le panneau en suspens à gauche est celui du Public Telephone Office (Bureau de téléphone public) qui se trouvait juste là.

Le nouveau Blue Bell portait sur le mur un panneau où figuraient une cloche bleue et la date 1935. On a enlevé ce panneau lors de rénovations du bâtiment en 2010 et il se trouve maintenant dans le jardin attenant au pub, à l’arrière.

Tout au bout de ce jardin, se dresse une des tours des remparts de Conwy, datant du 13e siècle.

 

Code postal : LL32 8AT    Carte

Avec tous nos remerciements à Ray Castle. Traduit par Catherine Jones