Le pont de la Severn

Le pont de la Severn

Le pont de la Severn a couté £8 millions à construire et a été inauguré par la Reine Elizabeth II, le 8 septembre 1966. Il a remplacé un ferry transporteur de voitures et porte l’autoroute M4 entre l’Angleterre et le Pays de Galles. La partie principale enjambe l’estuaire de la Severn. La route continue avec une section plus courte qui enjambe la rivière Wye et un peu plus loin, le Wales Coast Path (Chemin côtier du Pays de Galles).

photo_of_severn_bridgeLa photo, prise par feu Hugh Pritchard, montre le nouveau pont en août 1968.

On a développé une forme novatrice pour le tablier, lui donnant un profil aérodynamique pour affronter les vents forts qui balaient l’estuaire. De chaque côté, le bord du tablier ressemble à une lame, et le vent est doucement dirigé au-dessus ou au-dessous du pont. Sans ce dessin aérodynamique, le tablier du pont aurait été bien trop lourd pour supporter la pression du vent qui, à son tour, aurait nécessité des structures de soutien plus importantes et plus chères.

Les vents forts causent des accidents, et le pont était souvent fermé pendant les tempêtes. On a commencé à voir des embouteillages aux heures de pointe, comme la circulation sur le pont a augmenté de 63% entre 1980 et 1990. En octobre 1990, a eu lieu la signature d’un contrat pour la construction en aval d’une seconde traversée de la Severn, pour faire face à la croissance de la circulation et fournir un itinéraire sur l’estuaire qui soit moins susceptible d’être soumis au vent.

Quand elle a ouvert en 1996, la nouvelle route est devenue la traversée de l’estuaire de la M4. Le vieux pont, qui prenait un chemin moins direct, fait maintenant partie de la M48 et fournit une route pratique entre Chepstow et la M4 en Angleterre. Le chemin qui longe les voies fait partie de la Route 4 du Circuit national cycliste qui va de Fishguard à Londres.

Traduit par Catherine Jones

Carte

 

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