Site de reparation de dirigeables de 1918, Llandudno

Site de reparation de dirigeables de 1918, Llandudno

Une foule excitée s’est rassemblée sur cette partie du front de mer, en 1918, pendant qu’on réparait un dirigeable qui était tombé en panne

A l’automne 1915, on avait ouvert une Royal Navy Airship Station (base aéronavale) à AngPhoto of airship at Llandudnolesey. Ces dirigeables protégeaient les navires de la Marine Marchande des sous-marins allemands en Mer d’Irlande.

Le 26 avril 1918, un dirigeable avec un équipage de trois personnes à bord a décollé de Llangefni, chargé de rechercher un sous-marin allemand qu’on avait aperçu près du bateau-phare de Formby. Plusieurs heures plus tard, le moteur s’est grippé et l’ingénieur de bord n’a pas pu le faire redémarrer. Comme l’appareil se déportait vers la côte du nord du Pays de Galles, son message SOS a été capté par un chalutier armé qui s’est porté à son secours et l’a remorqué à Llandudno.

On a  donné l’ordre à une section de soldats qui habitaient en ville à ce moment-là, de se rendre au bout de la jetée et de prendre en main le câble de remorquage du chalutier. Les soldats ont amené le dirigeable en détresse, mais toujours en vol, jusqu’au front de mer et l’ont amarré près de l’Hydro Hotel.

Les gens se sont précipité là en masse, pour voir de près cet énorme ballon d’argent. La police a placé un cordon de sécurité autour de cette zone et a averti les gens des dangers de fumer à proximité d’un dirigeable rempli d’hydrogène ! (L’hydrogène est un gaz inflammable.)

On a invité le pilote à prendre un bain et un repas à l’Hydro Hotel, mais en s’habillant après son bain, il a réalisé qu’il n’avait pas de cravate à mettre pour le diner. Le gérant de l’hôtel lui en a prêté une, mais, plus tard, il s’est souvenu qu’elle « était de couleur plutôt voyante pour un officier de la Marine, et que cela avait causé un certain amusement ».

Pendant ce temps, des mécaniciens étaient arrivés de Llangefni pour réparer le moteur du dirigeable et gonfler l’enveloppe du ballon. Plus tard ce soir même, l’appareil a décollé entre deux lampadaires et est retourné à Anglesey.

La photo ci-dessus montre un dirigeable identique sur le front de mer à Llandudno, plus tard cette année-là, durant la célébration de l’Armistice.

Avec tous nos remerciements à Adrian Hughes, affilie au Home Front museum, Llandudno, et à John Lawson-Reay, membre de la Llandudno & Colwyn Bay History Society

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