Monument commemoratif en l’honneur de ceux qui sont morts en batissant le Britannia Bridge, Llanfairpwll

Monument commemoratif en l’honneur de ceux qui sont morts en batissant le Britannia Bridge, Llanfairpwll

Devant St Mary’s Church se trouve un mémorial en l’honneur de ceux qui sont morts pendant la construction du Britannia Bridge, le pont ferroviaire tubulaire de Robert Stevenson qui traverse le Menai Strait. Voyez ci-dessous leurs noms et les renseignements les concernant.

Nous avons inclus ici les renseignements sur Robert Jones, dont le nom ne figure pas sur le mémorial bien qu’il soit mort en tombant d’un échafaudage du côteé Anglesey du pont là où la butée en cathédrale était en construction. Parmi les morts, il y avait aussi des marins qui étaient particulièrement habiles à la manipulation des câbles et l’escalade des échelles.

Le mémorial porte aussi le nom de deux hommes qui sont morts pendant la reconstruction du pont dans les années 1970.

Les inscriptions indiquent que le mémorial est consacré à la mémoire de deux hommes originaires du Yorkshire. L’un était William Brooks (« Brook » sur le mémorial), de Dewsbury, mort de la typhoïde le 11 octobre 1847, à 26 ans (27 sur le mémorial). Il était le chef comptable des entrepreneurs en maçonnerie du pont. L’autre était Isaac Garforth, briquetier, de Mirfield, mort le 18 mars 1850, à 62 ans.

La construction du Britannia Bridge qui a duré de 1846 à 1850, a nécessité une vaste main d’œuvre. De nombreux ouvriers vivaient près du site—des deux côtés du Strait-- formant une communauté appelée Britannia Bridge, souvent accompagnés de leurs familles. Nombreux ont été les adultes et les enfants morts de maladie pendant cette entreprise de construction. En 1849, cette communauté était décrite comme « extrêmement crasseuse » par le Bangor and Beaumaris Board of Guardians, qui s’inquiétait de la possibilité de déclenchement du choléra et autres maladies.

Plusieurs mariages ont également eu lieu à Britannia Bridge et des enfants y sont aussi nés. Deux enfants ont leur nom sur le mémorial. L’un d’eux jouait sur une ligne de chemin de fer provisoire quand il a été heurté par un véhicule qui transportait des pierres. De nombreux autres enfants sont morts à Britannia Bridge. En 1849, le bilan d’une seule semaine était le suivant : Sarah Anne Bentley, 7 mois, morte de la coqueluche le 20 mars ; Thomas Fleet, 10 semaines, mort de convulsions le 22 mars et Elizabeth Anne Thomas, 30 mois, morte de la coqueluche le 23 mars.

Un ouvrier du pont, du nom d’Hodgkinson, a donné à son bébé les noms de baptême Britannia Ann Stephenson Hodgkinson, en 1849. La cérémonie a eu lieu au milieu du Menai Strait sur le Britannia Rock, sur lequel repose le pilier central  du pont.

Le gardien de nuit, John Rowlands, 30 ans, a été assassiné pendant sa ronde sur le chantier, le 28 juillet 1848. Son collègue gardien de nuit, John Pritchard, a été jugé pour son meurtre en 1849 et acquitté.

Avec tous nos remerciements à Gerwyn James. Traduit par Catherine Jones

Carte

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Britannia Bridge casualties

  • William Blayloc (or Blaylock), a widower, December 1847. Died of internal injuries after a chain failed and a load of iron, which was being hoisted up to the scaffolding, fell on top of him.
  • Samuel Davies, joiner, 6 February 1848, aged 40. Of Overton, Flintshire. Drowned soon after joining the bridge builders. Buried at Llandysilio churchyard, near Menai Bridge. Left a widow.
  • Richard Edwards, 18 February 1848, aged 30. Of Fron-bach, Llandysilio. Died soon after being blown off the main scaffolding at the bridge’s Anglesey end. Left a wife and five children.
  • Emma Greaves, 16 December 1849. Youngest daughter of James Greaves, of Lake Lock, near Wakefield.
  • William Howard, March 1848, aged 6. Son of Arnot and Elizabeth Howard. Was run over by a lorry carrying stones along the tramroad at the Caernarfonshire end of the bridge.
  • David Hughes, October 1850
  • George Hughes, March 1848, aged 25. Of Chester. Died soon after falling c.45 metres from scaffolding as a result of woodwork giving way beneath him.
  • Henry Jones, labourer, July 1848. Of Llangefni. Crushed by falling stone and rubbish. Left a wife and seven children.
  • Robert Jones, November 1847, aged 23. Son of Henry Jones of Ty Coch, Llaneugrad, Anglesey. He fell from the main scaffolding at the Anglesey end of the bridge and died of head injuries about 20 minutes later. Not named on the bridge builders’ memorial.
  • William Jones, labourer, February 1848, aged 24. Son of John Jones, of Llanddaniel; husband of Ellin Jones. Disappeared after crossing the Menai Strait to collect his 15 shillings of pay at 4pm. He was probably thrown from the boat when returning in the dark across the Swellies, the strong currents in the Strait.
  • William Lewis, labourer, 27 March 1850, aged 30. Of Capel Graig. Slipped on snow while raising iron from a vessel at the Anglesey end of the bridge. He fell c.8 metres onto the deck of the vessel, then rolled into the water. Died at home the following day.
  • George Moore, carpenter, December 1846, aged 30. Killed on Britannia Rock by a baulk (piece of timber) falling on his head.
  • William Owen, February 1973
  • Graham Parry, February 1972
  • Owen Parry, sailor, 17 August 1849. Was thrown from a rope ladder to his death when a hydraulic cylinder burst, allowing the first of the giant iron tubes (which would eventually contain the railway track) to drop by a few centimetres. Owen Parry fell c.40 metres onto the tube and died that evening. Left a wife and five children.
  • Robert Parry, November 1847
  • John Thompson, plater, November 1849, aged 40. Killed when a plank fell c.90 metres onto his head from the centre tower. Buried at Llandysilio churchyard, near Menai Bridge. Left a wife and two children.
  • John Williams, June 1849. While removing scaffolding from one of the piers, he fell from the top of the pier onto a platform almost 40 metres (60 feet) below. He died of his injuries two days later.
  • John Williams, sailor, November 1849. He was one of nine men who were regulating a rope, to which a 14-ton cylinder was attached, as it uncoiled from a capstan. The rope slipped unexpectedly when a wet section of it reached the capstan, and John Williams was crushed by the rope coiled around his body. Several other men were injured.