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Lieu ou Lloyd George a passe les troupes en revue

C’est à cet endroit précis du front de mer de Llandudno, en 1915, que David Lloyd George a passé la lst North Wales Brigade en revue. C’est l’homme qui porte un chapeau melon sur la photo de l’évènement, ci-dessous.

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A cette époque, il était le Chancellor of the Exchequer (Ministre des Finances) et devait devenir Prime Minister (Premier Ministre) en 1916. Des milliers de personnes ont assisté au défilé, qui a eu lieu dans la circonscription parlementaire de Lloyd George, et il a déclaré que c’était « un des plus beaux spectacles qu’il ait jamais vus ! »

La brigade avait été levée à Llandudno, en 1914. Deux ans après, elle a reçu l’ordre de participer à l’offensive dans la Somme, en France. L’objectif était de prendre Mametz Wood (le Bois de Mametz), une zone élevée, fortement défendue par l’armée allemande. En deux jours seulement, 4 000 hommes ont été tués ou blessés. C’était une attaque menée en vain, puisque les Allemands étaient dans une position bien trop bonne. Mametz n’est pas sur la liste des batailles officielles de la Première Guerre Mondiale et il n’y a donc pas de décoration qui lui corresponde.

Le pilonnage d’artillerie a détruit le village de Mametz et donc, en 1920, les habitants de Llandudno l’ont adopté. Les survivants de la Llandudno Brigade étaient parmi ceux qui ont contribué à une souscription destinée à aider à restaurer le village. Cependant, les anciens et les descendants ont dû attendre 1987, le 71e anniversaire de la bataille, avant qu’un véritable monument commémoratif ne soit érigé sur l’arête où les soldats avaient dû courir vers les mitrailleuses cachées de l’ennemi. Les habitants de Mametz, eux, avaient depuis longtemps baptisé cette terre la « Vallée des Gallois », en l’honneur des Gallois qui y avaient trouvé la mort.

Les lourdes pertes de Mametz ont touché Lloyd George, qui a commandé à Christopher Williams un tableau appelé « The Welsh At Mametz » (« Les Gallois à Mametz »). Il appartient au National Museum of Wales depuis 1920. On peut le voir sur le site internet du musée ICI. Deux autres tableaux de Christopher Williams, dont l’un représente Lloyd George au milieu d’un groupe, font partie de la Royal Caernarfon Town Council’s art collection.

Parmi les hommes appelés sous les drapeaux pour remplacer les morts de Mametz, se trouve Ellis Humphrey Evans, originaire de Trawsfynydd, dont le nom de barde était Hedd Wyn. Il a été tué par une balle allemande à Pilckem, près d’Ypres, le 31 juillet 1917. Deux mois plus tard, il était élu à la chaire de l’annuel National Eisteddfod of Wales. La cérémonie d’intronisation s’est terminée par un hymne funèbre, après que l’on ait drapé le fauteuil d’un tissu noir.

Avec tous nos remerciements à John Lawson-Reay, membre de la Llandudno & Colwyn Bay History Society

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