Tableau de l’accident de train de 1899, Penmaenbach

Tableau de l’accident de train de 1899, Penmaenbach

En 1899, un train de marchandises s’est écrasé dans la mer, ici, tuant le conducteur et le chauffeur. Franz Emil Krause a fait ce tableau spectaculaire de l’épave sous un ciel tempestueux.

Painting of Penmaenbach train accident 1899Mr Krause est né en Basse Saxe en 1836. Il vivait à Gyffin, dans le Conwy, quand il est décédé en 1900, laissant une veuve et cinq enfants. On le connait plus récemment sous le nom de Francis E Krause. Cette peinture à l’huile de l’épave du train appartient au Conwy Town Council (conseil municipal de Conwy), qui nous a aimablement permis de la reproduire ici.

Au-delà de l’épave, se trouve le pont qui permet toujours à la route (maintenant l’A55 en direction de l’est) de passer au-dessus de la ligne de chemin de fer là où les voies émergent du tunnel de Penmaenbach.

L’accident a eu lieu le 12 janvier 1899, alors qu’une tempête frappait la côte. Vers 10h20 du soir, un train de passagers plutôt complet, en provenance de Chester, a passé Penmaenbach sans problème.

Plus tard, des poseurs de rails (personnel proposé à l’entretien de la voie) ont remarqué que la mer avait emporté environ 60m de rails. L’un d’eux s’est mis immédiatement en route vers Conwy armé d’une lanterne rouge afin d’avertir tout train qui approcherait. Il n’avait pas atteint le bout du tunnel quand un train de marchandises en provenance de Manchester s’est approché, vers 11h00 du soir. Le conducteur n’avait pas de freins et la locomotive et les premiers wagons sont tombés à la mer.

Les corps du conducteur Edward Evans, 45 ans, et du chauffeur Owen Edward Jones, 25 ans, ont été balayés dans la mer. On a découvert le corps du premier peu après, celui du dernier près de Deganwy presque deux mois plus tard. Cela faisait 10 ans que Mr Jones (dont le travail consistait à l’entretien du foyer de la locomotive) travaillait pour le London & North Western Railway. Sa montre s’est arrêtée à 10h55 du soir. Les deux hommes vivaient à Holyhead.

Traduit par Catherine Jones

Carte

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