Le Cob de Porthmadog

Le Cob de Porthmadog

porthmadog_view_from_cob_1890sLa route, le Chemin Côtier du Pays de Galles et la ligne ferroviaire de Ffestiniog traversent tous Traeth Mawr sur une digue appelée le Cob. La photo de droite montre la vue intérieure du Cob dans les années 1890.

Le Cob a été terminée en 1811, apres quatre ans de construction. La digue faisait partie d’un grand projet élaboré par William Alexander Maddocks, riche député du Lincolnshire, qui avait acheté diverses parcelles de terrain dans la région de Traeth Mawr. La digue et les installations qui lui sont adjointes, permettaient de drainer une grande étendue de terre de façon permanente et de l’utiliser pour l’agriculture. Pendant une tempête, en 1812, la mer a enfoncé la digue. Près de 900 hommes venant de tout le nord du Pays de Galles, aides de plus de 700 chevaux, ont offert leur labeur et la brèche a été refermée.

Maddocks visait aussi les projets de développer Porthdinllaen, sur la Péninsule Llŷn, avec vue d’en faire le port principal pour les navires allant à Dublin. Il faudrait améliorer la route et Maddocks espérait que l’itinéraire inclurait sa nouvelle digue. Cependant, c’est Holyhead qui a été choisi a la place de Porthdinllaen, et la route aménagée passe par la Snowdonia, bien au nord de Traeth Mawr.

Maddocks n’a pas vécu assez longtemps pour voir le Cob prendre toute son importance, en servant de canal qui amenait l’ardoise extraite des carrières du Vale of Ffestiniog. En 1832, une loi a autorisé la construction d’une ligne de chemin de fer a voie étroite, qui allait de Blaenau Ffestiniog a Porthmadog et qui faisait les derniers 1,5 km sur le Cob. Ceci a stimule la croissance rapide des ports de Porthmadog. Les trains de la ligne de Ffestiniog passent encore sur le Cob, mais ils transportent maintenant des voyageurs plutôt que de l’ardoise.

En 2011, l’ouverture à Porthmadog d’une bretelle de contournement a débarrassé le Cob de la circulation de passage et de bouchons pendant les vacances estivales.

Traduit par Catherine Jones

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