Rendez-vous avec un U-boat en 1915, Great Orme

Rendez-vous avec un U-boat en 1915, Great Orme

Près d’ici et pendant trois nuits consécutives d’août 1915, un sous-marin attendait dans le but de prendre à son bord trois prisonniers de guerre allemands qui s’étaient échappés d’un camp pour officiers allemands situé dans un vieux manoir à Llansannan, près d’Abergele.

Dans la soirée du 13 août 1915, le Lieut-Comm Hermann Tholens, le Capt Heinrich von Hennig et le Capt Hans von Heldorf ont forcé leur passage à travers les barreaux  des fenêtres de ce manoir du 18e siècle et ont fait à pied  les 32km qui les séparaient de Llandudno. Sûrs du fait qu’on ne les trouverait pas de manque jusqu’à l’appel du matin au camp, ils ont dégusté un repas dans un café avant de se cacher toute la journée durant sur le Great Orme.

Au crépuscule, ils ont quitté leur cachette et essayé de descendre tant bien que mal les falaises sous le phare du Great Orme. Au-dessous, dans l’eau, un sous-marin se dirigeait vers eux, attendant un signal qui n’a jamais été donné, puisque les officiers n’ont pas réussi à trouver le chemin qui descendait à la plage. Cependant, il restait de l’espoir pour les trois hommes, puisque le plan prévoyait que le sous-marin retournerait au rendez-vous pendant trois nuits consécutives.

La nuit suivante, les trois hommes ont atteint le pied des falaises mais n’ont pas réussi à établir le contact avec le sous-marin et ont présumé, à tort, qu’il ne viendrait pas. Il était en fait à quelques centaines de mètres de là seulement, mais ils ne pouvaient pas se voir à cause d’un pilier de calcaire.

Découragés et ayant faim et froid, les Allemands ont décidé de marcher jusqu’à Llandudno, se séparer et essayer de prendre un train pour Londres. Tholens a été arrêté par un policier autochtone alors qu’il quittait un café de Mostyn Street, où il venait de prendre un café. Ce soir même, von Hennig et von Heldorf ont fait signe à un taxi près de la jetée et ont demandé à être conduits « au colonel ». Le chauffeur les a emmenés au quartier général du bataillon de London Welsh, cantonné à Llandudno pendant la guerre.

Le lendemain, les trois hommes ont été ramenés au camp de Llansannan par une ambulance du London Welsh. Ils ont chacun fait trois mois de prison à Chelmsford pour tentative d’évasion.

Avec tous nos remerciements à Adrian Hughes, affilié au Home Front museum

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