L’Hôtel Imperial, Llandudno

L’Hôtel Imperial, Llandudno

Photo of Imperial Hotel photo of imperial hotel ladies room

Plusieurs pensions de famille ont été amalgamées pour former l’Hôtel Impérial, en 1872. L’hôtel a été agrandi au début du 20esiècle. En 1972, à la suite d’un grave incendie au dernier étage, il a été agrandi à nouveau. Ces photos montrent ici l’hôtel à ses débuts et la Ladies’ Room (le salon pour dames) de l’hôtel.

Etant un des meilleurs hôtels de la ville, il a accueilli une multitude de clients riches et célèbres. La preuve existe qu’en août 1873, le Prince Léopold, fils de la Reine Victoria, est resté incognito à l’hôtel, accompagné de son aide de camp. Avant la Deuxième Guerre Mondiale, la Reine Rambai Barni du Siam, en exil, y a demeuré longtemps. Elle a dû, éventuellement, en  partir pour laisser la place à l’Inland Revenue (le fisc) — (l’agence gouvernementale chargée de percevoir les contributions), récemment évacuée pour échapper aux bombardements de Londres.

Les deux cents premiers fonctionnaires sont arrivés au printemps 1940 et ont établi leur quartier général à l’Hôtel Impérial. Ils ont vite réquisitionné 400 hôtels, pensions de familles et résidences privées de la région pour accommoder les divers départements de l’Inland Revenue, le personnel et leurs familles. A  l’été 1940, 900 fonctionnaires de plus sont arrivés, et 3 500 autres, plus tard cette même année.

Les fonctionnaires sont devenus partie intégrale de la communauté locale et nombreux sont ceux qui ont adhéré aux Home Guards (les Territoriaux), patrouillant la ville avec les autochtones. Ils tenaient à monter des spectacles amateurs parce qu’il n’y avait pas grand-chose pour occuper leurs loisirs pendant les années de guerre. A Noel, ils organisaient une fête à la Mairie pour 1 000 enfants et leur offraient le thé et des divertissements tels que des chansons comiques, des spectacles de ventriloquisme et de magie ! L’orchestre, nouvellement formé, de l’Inland Revenue jouait souvent avec l’orchestre municipal pendant les défilés et manifestations organisées pour collecter des fonds.

Jim Callaghan, Premier Ministre de Grande Bretagne 1976-79, avait un bureau à l’Hôtel Imperial pendant la plus grande partie de la guerre. Il est arrivé en tant que sous-secrétaire de l’Inland Revenue Staff Association.et il était aussi chargé du logement (organisant le logement des employés). Sa femme Audrey et lui ont vécu six ans dans un appartement, au 7 Mostyn Crescent. Leur deuxième fille, Julia, est née à l’Hôpital de Llandudno. Plus tard, il a été chargé des divertissements et il a supervisé la création d’un centre de loisirs pour le personnel de l’Inland Revenue et leurs familles, a l’Hôtel Ormescliff.

En septembre 1945, un mois après la fin de la guerre, les 400 premiers fonctionnaires ont quitté Llandudno pour Londres. Les autres sont partis petit à petit, puisqu’on a dû reconstruire et remeubler une grande partie des bâtiments londoniens, après le blitz.

Avec tous nos remerciements à John Lawson-Reay, membre de la Llandudno & Colwyn Bay History Society et à Adrian Hughes, affilié au Home Front museum, Llandudno. Traduit par Catherine Jones

Code postal: LL30 1AP    Carte

Site internet: the Imperial Hotel

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