Ancien dock de l’ardoise, Y Felinheli

Ancien dock de l’ardoise, Y Felinheli

La partie nord de la Port Dinorwic Marina occupe le quai où l’ardoise venant de l’immense carrière  de Dinorwic était transférée des wagons aux bateaux. Ce complexe portuaire longe sur 500m ce qui, à l’origine, était une crique, et est si bien conservé qu’il est classé Grade ll.

La famille Assheton-Smyth a commencé à aménager un bassin à cet endroit dans les années 1790. Elle habitait à Vaynol (maintenant Y Faenol), au nord d’Y Felinheli. Les terres d’où l’on extrayait l’ardoise au nord de Llyn Padam, près de Llanberis, faisaient partie de son domaine.

Ce complexe portuaire, tel qu’on le voit de nos jours, date en majorité d’un agrandissement effectué en 1902. Côté mer, il reste vraisemblablement de la maçonnerie datant des années 1820. Cet agrandissement comprenait une nouvelle écluse qui permettait aux bateaux d’entrer et de sortir du bassin quelle que soit la marée.

En remontant le courant, on trouve un pont levant en fer qui fonctionne toujours pour laisser passer les bateaux en cas de besoin. Le bâtiment, en face du pont à bascule, était le bureau des docks, construit pendant les travaux d’agrandissement. Ses murs sont protégés par de l’ardoise.

Y Felinheli s’appelait Port Dinorwic quand l’industrie de l’ardoise était en plein essor. Près de Llanberis, les wagons chargés des tramways de la carrière de Dinorwic étaient placés sur des  « wagons porteurs »plus grands, pour être transportés par le Padam Railway dont l’écartement des rails était deux fois plus large (1,2m). On déchargeait les plus petits wagons au sommet de la pente qu’ils descendaient jusqu’au port.

Ce dock était également pourvu d’une voie de chemin de fer à écartement standard, qui  était connectée à la ligne Bangor-Caernarfon pour permettre la distribution de l’ardoise, par train, dans toute la Grande-Bretagne.

Plusieurs générations  de marins, ainsi que de dockers, vivaient à Y Felinheli. La plupart des hommes du coin qui sont morts à la Seconde Guerre Mondiale étaient dans la Merchant Navy (Marine marchande) qui assurait le ravitaillement en nourriture et matériaux de la Grande-Bretagne et de ses alliés. La Première Guerre Mondiale a aussi fait beaucoup de victimes parmi les familles autochtones, y compris les Assheton-Smyth.  Sir Robin Duff, héritier du domaine Vaynol, est mort au combat en 1914. Consultez notre page sur le monument commémoratif d’Y Felinheli pour des informations supplémentaires.

Traduit par Catherine Jones

Code postal : LL56 4JN    Carte

Site internet : Port Dinorwic Marina

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